Navigation







Révolution et Empire

BESSIERES Bertrand, général baron de l’Empire (1773-1854)

41eme division
mardi 2 janvier 2007.
 

Général baron, frère du maréchal

Bertrand Bessières est né le 6 janvier 1773, à Preissac (Lot), frère du maréchal duc d’Istrie. Soldat au 17e régiment de cavalerie, le 15 août 1791, le jeune Bessières obtint tous ses grades à la pointe de son sabre. Le 15 brumaire, an II, il était sous-lieutenant, et il passa en cette qualité dans le 22e régiment des chasseurs à cheval. Il fit avec ce corps les campagnes de 1792, 1793 et de l’an II aux armées du centre et du Nord, sous les ordres des généraux Lafayette et Dumouriez.

Nommé lieutenant le 19 messidor IV, Bessières qui avait fait la guerre en Italie pendant les années IV et V, fut incorporé par le général Bonaparte dans la compagnie des guides, le 15 prairial an V, avec le grade de capitaine.

Bessières fut nommé chef d’escadron sur le champ de bataille d’Aboukir, et Colonel du 11e régiment de chasseurs à cheval, le 21 nivôse an VII. .. Rentré en France avec le général Menou, il fit les campagnes de l’armée des côtes de l’Océan des ans XI et XII, et fut employé aux camps de Boulogne et de Saint-Omer.

Membre de la Légion d’honneur le 19 frimaire an XII et officier de cet ordre le 25 prairial suivant, l’Empereur le nomma peu de temps après électeur du département du Lot. Il fit avec la grande armée les campagnes de l’an XIV et de 1806.

Le 3 nivôse an XIV, l’Empereur lui remit le brevet de général de brigade pour sa belle conduite à Austerlitz où il avait été blessé.

Envoyé à l’armée d’Italie en 1806, il y commanda une brigade de chasseurs à cheval jusqu’en 1808, époque à laquelle il fut employé au corps d’observation des Pyrénées-Orientales, devenu armée de Catalogne ou 7e division de l’armée d’Espagne. Il commanda une brigade de dragons, du 7 décembre 1810 au 4 juin 1811, et fut mis, à cette même date, à la disposition du général Kellermann.

Nommé général de division par décret impérial du 31 juillet, il refusa d’accepter ce grade dont l’annulation eut lieu le 30 novembre suivant. A la fin de cette année, il battit un corps de cavalerie qui venait au secours d’Astorga. Appelé le 5 décembre au commandement d’une brigade de cuirassiers de la division Saint-Germain, il fit partie de l’expédition de Russie, se distingua au début de la campagne et fit des prodiges de valeur à la bataille de la Moskowa, où il reçut un coup de mitraille à l’épaule gauche.

En 1813, il assista à la bataille de Leipzig avec la 1ere division du 1er corps de cavalerie et reçut au commencement de l’action un coup de sabre à la tête. Napoléon lui conféra le titre de baron de l’Empire, et lui donna la croix de commandeur.

Resté en disponibilité en 1814, il adressa sa soumission à Louis XVIII qui le nomma chevalier de Saint-Louis.

Le 23 janvier 1815, il fut nommé au commandement du département du Doubs, d’où il passa le 15 avril à celui de Lot-et-Garonne.

Le général Ressières était en non-activité depuis le mois de juillet 1813, lorsque le 24 juin 1818, il fut désigné pour remplir la place de lieutenant de Roi de la place de Calais. Il fut réintégré immédiatement dans le cadre d’activité des, officiers généraux, et le Ministre de la guerre lui confia le commandement de la 1ere subdivision militaire..

Nommé lieutenant général le 15 avril 1821, il fut admis à la retraite le 1er décembre 1824. Le général Bertrand Bessières est décédé en 1854. Il repose dans la même sépulture que Julien Bessières (1777-1840), Pair de France.