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La première chapelle funéraire du Père-Lachaise (1810)

43ème division
vendredi 8 juillet 2005.
 

GREFFULHE, Jean-Louis (1774-1820)

Cette chapelle familiale est l’œuvre de Brongniart et c’est d’ailleurs la seule qui fut édifiée du vivant de l’architecte. Il la conçut comme un point de repère au milieu du parc-cimetière qui ne comptait alors que très peu de monuments (rappelons que chapelle et portes ne seront édifiées qu’une dizaine d’années plus tard). Elle est construite sur une concession de 36 mètres en bordure de l’allée des Peupliers, héritée des Jésuites.

De style néo-gothique (style très en vogue à l’époque, faisant échos aux églises paroissiales où les inhumations étaient interdites depuis 1776), elle coûta la somme de 50.000 francs ce qui fit couler beaucoup d’encre à l’époque. Elle servit de modèle à un nombre incalculable de chapelles funéraires d’abord en France puis hors de nos frontières.

La chapelle abrite les restes de la famille Greffuhle dont le chef, Jean-Louis, était à la fois banquier et philanthrope.

Marie B.