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Sciences et Techniques - Chimie

RASPAIL François Vincent (1794-1878)

18eme division (2eme ligne, U, 23)
vendredi 1er septembre 2006.
 

Chimiste, médecin et homme politique

François Vincent Raspail est né à Carpentras le 29 janvier 1794. Ce personnage marquant du XIXe siècle fut chimiste, médecin et aussi homme politique. Son père occupe la fonction d’aubergiste à Carpentras. C’est un homme très pratiquant, catholique fervent et qui destine son fils à la prêtrise ou à entrer dans les ordres. Très jeune, François Vincent entre au séminaire d’Avignon. Il est renvoyé pour indiscipline notoire. Il trouve bientôt place au collège de la ville où il devient régent.

Admirateur de l’Empereur pendant les Cent Jours, il compose une ode restée fameuse, à la gloire de l’Aigle. Peut après Waterloo et la chute de l’Empereur, il est révoqué. Mais Raspail n’en a cure, il monte à Paris en 1816, entreprendre des études juridiques. Admis au collège Stanislas, il en est expulsé pour avoir osé avoir écrit des pamphlets républicains. Il devient alors pour vivre et pour financer ses études, surveillant. Dès lors, il s’éloigne peu à peu des convictions familiales et adhère à la Libre Pensée

En 1821, il édite un ouvrage : Les Missionnaires en opposition avec les bonnes mœurs, véritable brûlot, qui fait scandale et occasionne une levée de boucliers. Dégoûté du droit, l’année suivante, il s’inscrit en faculté de médecine. Il valide deux options personnelles : La rédaction de plusieurs articles (remarqués sur les tissus animaux et végétaux) et son adhésion à la Charbonnerie, société secrète conspirant contre le régime en place, organisée sur le modèle italien des « Ventes » (Une vente est une cellule de quelques conjurés). A plusieurs reprises, il sera incarcéré sous la Monarchie de Juillet comme Carbonaro.

En 1830, l’ardent républicain qu’est Raspail, se joint au peuple parisien lors des Trois Glorieuses, les 29, 30 et 31 juillet, journées qui voient la chute du roi Charles X. Il est sérieusement blessé sur une barricade. A peine remis, il fonde un journal d’opposition républicaine, Le Réformateur, il présidera la Société des Amis du Peuple. En 1832, cette société est dissoute par le nouveau pouvoir qui le fait condamner à quinze mois de prison et cinq cent francs d’amende pour « offense au Roi ».

Raspail s’installe comme médecin en 1832 et accède à la notoriété par la publication de deux travaux : Essai de chimie microscopique (1830) et Nouveau système de chimie organique en 1833. Il est aussi préoccupé de questions sociales, et s’intéresse à la vie dans les prisons qu’il cite comme son « second domicile » . Il se préoccupe également de la vie au travail et dans les manufactures où l’on meure beaucoup avant l’âge. On lui doit un ouvrage intitulé Du bon usage de la Prison (1834).

Lors de l’une de ses nombreuses incarcérations, Raspail prend la tête de « l’Association républicaine de défense de la liberté de la presse ». En 1840, c’est un expert reconnu, sa déposition lors du procès de Marie Capelle, accusée d’avoir tué par le poison son mari fait grand bruit. En 1843, il publie son Histoire naturelle de la santé et de la maladie, qui est suivie par un Manuel annuaire de la santé en 1845. Raspail est par ailleurs un des pionniers de l’Hygiène et de l’antisepsie dans les classes populaires. Cela aussi lui est reproché et lui vaut une condamnation en 1846, de la faculté.

En 1848, il est un des premiers à proclamer la République le 22 février. En fin 1848, Raspail fonde un nouveau journal, L’Ami du peuple. Il sera candidat socialiste à la présidence, mais n’est pas élu. En mai 1848, il est arrêté et condamné à six ans de prison en 1849. Mais sa peine est commuée en bannissement, il s’exile alors en Belgique pendant dix ans. Après l’amnistie, il devient député en 1869 jusqu’à 1878. Raspail fustige et condamne la répression sanglante de la Commune de Paris ainsi que la réaction qui s’en suit. Ces prises de position lui valent encore des déboires judiciaires. François Vincent Raspail est décédé le 7 janvier 1878 à Arcueil. Il repose dans la même sépulture que son épouse, Henriette Troussot (1799-1853), Emile Jules Raspail (1831-1887), ingénieur, et François Vincent Raspail (1823-1899), artiste peintre, graveur. Le tombeau est orné de la représentation d’un spectre dans son linceul, une main accrochée à des barreaux, représentant le fantôme de Mme Raspail décédée lors de l’emprisonnement de son mari.

Crédit photo : Fred & Sofi-Les cimetière.com (APPL 2006)