Navigation







Sciences et Techniques - Chimie

SAINTE-CLAIRE DEVILLE Henri Etienne (1818-1881)

43eme division (4eme ligne, O, 22)
vendredi 16 juin 2006.
 

Chimiste et professeur

Henri Etienne Sainte-Claire Deville est né à l’île de Saint thomas aux Antilles en 1818. Cette île est alors une possession du Danemark. Son père, est armateur et Consul de France. Sa famille est originaire de la région du Périgord. Son frère Charles deviendra géologue et sera connu pour ses travaux sur les volcans.

Il vient en France, accompagné de son frère pour suivre des études de médecine, il passe son doctorat à vingt cinq ans, et obtient en 1844, deux doctorats en médecine et en sciences. Il se passionne pour la chimie et suit assidûment les cours du chimiste Thénard. Il est alors chargé de l’organisation de la nouvelle faculté des sciences de Besançon (1844), où il est également professeur de chimie puis doyen (1845-1851). En 1851, il succède à A. Balard à l’Ecole Normale supérieure de Paris, il est alors âgé de trente trois ans, et en 1853, il est nommé professeur à la Sorbonne en remplacement de J. Dumas.

On rapporte que pendant ses études, il aurait formé à ses propres frais, un laboratoire unique en France, aux dires de Würtz. Il découvre le toluène à cette période. Il met aussi au point un nouveau procédé d’analyse de l’eau pour analyser celle du Doubs. Il isole l’anhydride azotique en faisant passer du chlore sur du nitrate d’argent. Cette découverte lui vaut sa première renommée auprès du monde scientifique européen.

Sainte Claire Deville a l’art de cultiver ses relations en ouvrant son laboratoire le dimanche après-midi aux célébrités scientifiques : Louis Pasteur, artistiques : Ernest Renan, et politiques : Adolphe Thiers, et bien d’autres. Ses travaux seront repris par ses élèves : Debray, Troost, Hautefeuille, Isambert et Ditte. A partir de 1864, il fera des conférences appelées « Leçons de chimie ».

On lui doit aussi des travaux très importants sur l’aluminium. Pour reproduire de l’aluminium, il reprend les expériences de Friedrich Wöhler. Sainte-Claire Deville a publié plusieurs ouvrages sur l’aluminium, sur la métallurgie du platine et des Leçons de Chimie (1864). Il est nommé membre de l’Académie des Sciences en 1861. Henri Sainte-Claire Deville est décédé prés de Paris, à Boulogne sur Seine en 1881.

Son frère Charles Joseph Sainte-Claire Deville, célèbre géologue, repose dans la même sépulture.