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Poétes - Ecrivains - Littérateurs

MUSSET Alfred de (1810-1857)

4eme division (1ere ligne)
lundi 12 juin 2006.
 

Confession d’un enfant du siècle

Né dans une famille aisée, Alfred Louis Charles de Musset voit le jour le 11 décembre 1810 à Paris. Son environnement affectif est très cultivé, son grand-père était poète et son père, essayiste connu, était spécialiste de Jean-Jacques Rousseau.

Le jeune Alfred entre au collège Henri-IV à sept ans, il y obtient en 1827, le prix de dissertation latine au Concours général. Grâce à Paul Foucher, beau-frère de Victor Hugo, il fréquente dès l’âge de dix sept ans, le Cénacle, salon de Charles Nodier à la Bibliothèque de l’Arsenal. Il se lie alors avec Sainte-Beuve et Alfred de Vigny, mais, il se refuse à idolâtrer le Maître, Victor Hugo.

Alfred de Musset s’essaye à la médecine, au droit et au dessin, puis à l’anglais et voire au piano, il est l’un des premiers romantiques français. A peine âgé de vingt ans, sa notoriété littéraire naissante s’accompagne déjà d’une réputation de dandy sulfureux.

En 1830, c’est la bataille d’Hernani, Musset tente sa chance au théâtre, mais sa pièce la Nuit Vénitienne, est un échec cinglant, il dit alors abandonner et dire « Adieu à la ménagerie et pour longtemps ». Il tient parole jusqu’en 1847.

En 1832, paraît le premier Spectacle dans un fauteuil qui se compose d’un drame, La Coupe et les lèvres, d’une comédie, A quoi rêvent les jeunes filles, et d’un conte à tendance orientale, Namouna. Il exprime là les deux tendances de son existence : la débauche et la pureté.

De 1833 à 1834, il est l’amant passionné de George Sand, il voyage beaucoup avec elle, notamment en Italie, c’est là qu’il publie les Contes d’Espagne et d’Italie. Mais, Musset tombe malade ; Il rentre à Paris, où il fait jouer des comédies : Le Chandelier, On ne badine pas avec l’amour, Il ne faut jurer de rien, qui sont restées au répertoire du Théâtre-Français.

Il écrit de même des nouvelles en proses et la Confession d’un enfant du siècle, son unique roman dédié à George Sand. Il compose son chef-d’œuvre lyrique, Les Nuits (Mai, Août, Octobre, décembre) de 1835 à 1837.

Sous la monarchie de juillet, il devient bibliothécaire du ministère de l’intérieur, il en est révoqué en 1848. Sous le Second Empire, il devient bibliothécaire du ministère de l’Instruction publique.

Alfred de Musset, les malades célèbres par Jean Droit

Il reçoit la Légion d’Honneur le 24 avril 1845, le même jour que Balzac. Il est élu à l’Académie Française en 1852 après avoir échoué par deux fois en 1848 et 1850.

Alfred de Musset meurt le 2 mai 1857, pratiquement oublié. Son frère Paul jouera un grand rôle dans la redécouverte de l’œuvre de son cadet. Il repose sous un saule selon sa dernière volonté, auprès de sa sœur dans la 4e division, son frère repose lui dans la 51e division.

le buste de Musset, en marbre blanc, est de Jean Auguste Barre. (1857)