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Écrivains - Littérateurs - Romanciers

HARCOURT Raoul d’ (1879-1970)

8eme division
lundi 28 janvier 2019.
 

Ecrivain français

Raoul d’Harcourt voit le jour le 30 mars 1879 à Oran (Algérie).

Décédé en 1970 à Paris.

Son père était alors fonctionnaire des Finances. Docteur en droit et attaché au Contentieux de la banque « Société Générale », il fut envoyé par celle-ci, en 1912, à la Direction du Port du Callao (Pérou) dont elle avait fourni les fonds de construction, avant la guerre du Pacifique qui, en 1880, devait amputer le Pérou de deux de ses provinces méridionales et de ses riches mines de guano, au profit du Chili victorieux. La Société Générale possédait alors au Callao, port de Lima, le monopole du déchargement et du transit des marchandises sur lesquelles elle percevait un droit.

Raoul d’Harcourt, dès son arrivée au Pérou, se passionna pour le passé indien du pays et pour son ethnographie. La guerre de 1914-18 éclata au moment où il rentrait en France pour un congé.

Après la guerre qu’il fit au front en qualité d’officier d’infanterie, il retourna au Pérou pendant près d’un an (1919) et reprit avec sa femme, compositeur de musique, ses recherches sur le folklore musical indien ; il parcourut à cet effet une partie de la Sierra andine.

Revenus en France, Raoul et Marguerite d’Harcourt publiaient en 1925 leur important ouvrage « La musique des Incas et ses survivances », où figurent les airs et chants qu’ils avaient recueillis ainsi qu’une étude sur les instruments de musique, tant anciens que modernes, des Indiens du Pérou. C’est à cette époque (1920) que Raoul d’Harcourt se lia avec le Dr Paul Rivet et s’occupa avec lui de la réorganisation et du développement de la « Société des Américanistes ».

Secrétaire général-adjoint, puis trésorier de la Société, il ne cessa de collaborer à la parution du Journal de la Société et il y publia de nombreux articles. En 1941, alors que Paul Rivet était obligé de fuir les Allemands qui le recherchaient, Raoul d’Harcourt assura la continuation de la vie de la Société, rôle qu’il assuma pratiquement jusqu’à la mort de Paul Rivet survenue en 1958. Il devint alors Secrétaire Général de la Société, poste dont il demanda à être relevé en 1962.

Des travaux publiés par R. d’Harcourt, on peut souligner (outre « La Musique des Incas et ses survivances ») son livre « La Médecine dans l’Ancien Pérou » et son gros ouvrage « Les textiles anciens du Pérou et leurs techniques » dans lequel l’auteur analysa les découvertes successives faites par les peuples indiens de la Côte, grâce à l’examen des tissus exhumés de leurs tombeaux.

En 1962 l’University Press of Washington, à Seattle (U.S.A.) publia, en anglais, une seconde édition de cet ouvrage accru des notes complémentaires que l’auteur avait écrites depuis la parution de la première édition.

Raoul d’Harcourt repose dans la 8eme division.

Sources : Persée (Raoul d’Harcourt - Extraits)

Wikipédia

Thierry Engels (APPL 2019)

Photo : Wikimédia Commons

(APPL 2019)