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Sciences et Techniques - Ingénierie

DEJERINE-KLUMPKE Augusta (1859-1927)

28eme division
dimanche 5 novembre 2017.
 

Neurologue française

Augusta Dejerine-Klumpke, voit le jour le 15 octobre 1859 à San Francisco

Décédé le 5 novembre 1927 à Paris

Neurologue française d’origine américaine, épouse de Jules Dejerine, neurologue lui aussi.

Elle fut la première femme diplômée de l’Internat des hôpitaux de Paris.

Elle fait ses études à la faculté de médecine de Paris, la seule faculté française à l’époque à accepter l’inscription d’une femme.

Elle se présente au concours de l’internat des hôpitaux de Paris en 1885 et obtient la meilleure note à l’écrit, 29/30, sur le sujet : « Circonvolutions de l’écorce cérébrale, signes et causes de l’hémiplégie organique ».

Mais le jury s’arrange pour ne pas lui permettre d’avoir la moyenne à l’oral. Obstinée, elle se représente l’année suivante et est cette fois reçue, soutenue par Paul Bert, ministre de l’Éducation et ardent défenseur de l’émancipation féminine.

Elle est, en 1886, la première femme interne des hôpitaux de Paris.

Elle suit les cours d’histologie du professeur Ranvier au Collège de France, ce qui lui permettra plus tard d’approfondir la neuropathologie. Le dimanche matin, elle assiste à la leçon de clinique de Charcot à la Salpêtrière. En stage chez le professeur Hardy à l’Hôpital de la Charité de Paris, son chef de clinique est Jules Dejerine qu’elle épouse en 1888.

Page de garde de la thèse d’Augusta Dejerine-Klumpke.

Jules Dejerine la fait entrer au laboratoire du professeur Alfred Vulpian pour compléter sa formation.

En 1889, elle soutient une thèse intitulée « Des polynévrites en général, des paralysies et atrophies saturnines en particulier ».

Suivant son mari devenu professeur de neurologie, elle quitte l’hospice de Bicêtre pour rejoindre la Salpêtrière en 1895.

Elle rédige la plus grande part de deux traités cosignés avec son mari, « Anatomie du système nerveux » en 1895 et « Sémiologie des affections du système nerveux » en 1914.

Élue membre de la Société de neurologie en 1901, elle en sera présidente en 1914 et 1915. Elle s’occupe, alors, pendant la Grande Guerre, d’un service de 300 lits de blessés à la Salpêtrière. Elle en tirera des travaux sur « les blessures et lésions des gros troncs nerveux » (avec Mouzon), et sur « les blessures de la moelle épinière » (avec Landau et Jumentié).

Le couple Dejerine au travail.

En 1906, elle fut décorée de la médaille du courage, pour avoir secouru une jeune fille qui se noyait dans la Seine, en y plongeant et en la ramenant à la berge.

En 1913 elle fut faite chevalier de la Légion d’honneur et en 1921 elle fut élevée au rang d’officier.

Elle eut avec Jules Dejerine une fille, Yvonne, qui devint médecin, épousa le professeur Étienne Sorrel et se consacra à la tuberculose osseuse à l’hôpital de Berck.

Augusta Dejerine-Klumpke survécut dix ans à la mort de son mari, survenue en 1917.

Avec l’aide de sa fille et de son gendre, elle consacra ces dix années à reconstituer son ancien laboratoire et sa bibliothèque pour en faire un musée destiné à conserver les souvenirs scientifiques du couple Dejerine.

Elle est décédée le 5 novembre 1927 à Paris où elle est enterrée au Cimetière du Père-Lachaise à côté de son mari (division 28).

Dans son éloge de 1928, André-Thomas conclut que « La physionomie de Madame Dejerine restera comme celle d’une des personnalités médicales et scientifiques les plus marquantes de son temps et son nom sera respecté comme celui d’un grand savant ».

Œuvres et publications :

Des polynévrites en général et des paralysies et atrophies saturnines en particulier, Thèse de médecine, Davy (Paris), 1889, Texte intégral [archive]

Des Polynévrites en général et des paralysies et atrophies saturnines en particulier, étude clinique et anatomopathologique, F. Alcan (Paris), 1889, disponible [archive] sur Gallica :

En collaboration :

Anatomie des centres nerveux [Tome 1 : Méthodes générales d’étude-embryologie-histogénèse et histologie, anatomie du cerveau] par J. Dejerine avec la collaboration de [A.] Dejerine-Klumpke, Rueff (Paris), 1895-1901, Texte en ligne [archive] , disponible [archive] sur Gallica

Anatomie des centres nerveux [Tome 2, Fascicule 1 : Anatomie du cerveau (suite), anatomie du rhombencéphale ] par J. Dejerine avec la collaboration de [A.] Dejerine-Klumpk, Rueff (Paris), 1895-1901, Texte en ligne [archive]

Éponymie :

Son nom est resté attaché à la paralysie du plexus brachial inférieur, constitué des racines C8 et D1, encore appelée syndrome de Dejerine-Klumpke1.

Famille :

Elle était la sœur de l’astronome Dorothea Klumpke Roberts, de la peintre Anna Klumpke (compagne et biographe de Rosa Bonheur, elle-même peintre animalière) et de la violoniste Julia Klumpke.

Revue de presse - éditions (1927)

« Mme DÉJERINE-KLUMPKE, qui avait été une précieuse collaboratrice de son mari, le regretté Déjerine, a disparu après une longue maladie. On connaît son œuvre en neurologie et en anatomo-pathologie. Elle fut la première femme élue à la Société de Biologie, comme elle avait été la première femme- externe (1882) puis interne (1885) des Hôpitaux de Paris. »

(L’année psychologique, édition de 1927 )

Sources : G. Roussy, Éloge de Mme Déjerine-Klumpke 1859-1928, Paris, 1928, 21 p.

A. Baudoin, « Nécrologie », in Paris médical : la semaine du clinicien, 1928, n° 68, p. 115-116, Texte intégral [archive]

Wikipédia (2017)

Photos : Archives (2017)

Annie Spire (2007)

(APPL 2017)