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MONTAL Claude (1800-1865)

10eme division
mercredi 23 août 2017.
 

Accordeur et facteur de pianos

Claude Montal, voit le jour à Lapalisse (Allier) le 28 juillet 1800

Décédé à Paris le 7 mars 1865

Accordeur et facteur de pianos, aveugle.

Claude Montal naquit dans une famille modeste de Lapalisse où son père était sellier.

À l’âge de quatre ans, il perd totalement la vue, suite d’une fièvre typhoïde.

Malgré ce handicap l’enfant montre d’indéniables capacités intellectuelles, manuelles et musicales qui impressionnent le maître de poste de Droiturier, bourgade située à quelques kilomètres de Lapalisse où les parents s’étaient transportés pour ouvrir une auberge sur la route entre Paris et Lyon.

A la fin du printemps 1816, à Vichy, la famille Montal rencontre lors d’une audition Marie-Thérèse Charlotte de France.

L’année suivante, Claude fut accueilli à l’Institution royale des Aveugles, à Paris, nouvellement dirigée par le Docteur Guillié, médecin en chef et par ailleurs ophtalmologiste de la bienveillante Madame Royale.

Montal poursuivit dans l’Institution d’excellentes études aux côtés de son camarade de classe Louis Braille.

Dès 1820, il devint répétiteur au sein de l’institution. C’est pendant ces années passées à l’institut, que Claude Montal prend conscience de la médiocrité des accordeurs intervenant sur les pianos de l’école.

Rapidement il constate l’empirisme, les approximations des professionnels responsables des instruments de l’Institution.

Il décide de se consacrer à l’étude de cette science avec son ami Tourasse. En mars 1830, suite au décès de ce dernier, Montal quittera l’Institution

En autodidacte et grâce à ses connaissances musicales et mathématiques, il portera la précision et la qualité de l’accord du piano à un degré encore jamais atteint.

Montal met au point une méthode rationnelle et sophistiquée pour la réalisation de la partition, réelle pierre angulaire du métier d’accordeur. Il deviendra aussi un ardent défenseur du tempérament égal.

Il se lança dans la fabrication de pianos à partir de 1835, d’abord avec un seul ouvrier puis en 5 ans, en comptant jusqu’à une douzaine.

Sous son impulsion, une classe d’accord-facture de piano est créée à l’Institution royale des Aveugles, en 1836. Il militera également pour l’établissement d’une fréquence fixe pour le diapason.

Il se maria le 19 mai 1836 avec Astasie Denis dont il aura deux filles, Pauline née en 1838 et Clémentine, née en 1842 La même année, il publie le premier traité sur l’accord du piano : L’Art d’accorder soi-même son piano, d’après une méthode sûre, simple et facile, déduite des principes exacts de l’acoustique et de l’harmonie, contenant en outre la manière d’enseigner l’accord aux aveugles et un traité d’acoustique.

En 1843-1844, à l’issue d’un concours de facteurs de pianos, le ministre de l’intérieur le nomme Facteur de l’Institution royale des Aveugles.

Il obtiendra onze médailles auprès des plus hautes instances : Académie de l’Industrie, Société d’Encouragements pour l’Industrie Nationale, Société Libre des Beaux-arts, Athénée des Arts, Expositions industrielles et Expositions Universelles, etc.

En 1851, l’insigne de Chevalier de la légion d’honneur lui est remise suite au succès rencontré à la première Exposition universelle de Londres.

En 1853, il reçut le titre de Fournisseur breveté de LL. MM. l’Empereur et de l’Impératrice des Français et l’année suivante devient Fournisseur de la Maison impériale du Brésil.

Il sera plus tard honoré par le roi George V du Royaume de Hanovre.

Claude Montal meurt à Paris le 7 mars 1865 et est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (10e division).

Commémoration :

En 2015, un collectif d’institutions et d’associations commémore le 150e anniversaire de la disparition de Claude Montal.

Il repose dans la 10e division (Chemin Denon)

Sources : Abrégé de l’art d’accorder soi-même son piano par Claude Montal. Meissonnier, 1834 (Notice BnF no FRBNF309674886)

Notice biographique sur Claude Montal par Joseph Guadet. Paris imprimerie De Fain & Thunot, 1845.

Les Cahiers Bourbonnais, été 2015, n°232, page 34

Édition commémorative Claude montal, VIP-2015 [archive]

Photo : Claude Montal, sur Wikimedia Commons (Pierre-Yves Beaudoin)

(APPL 2017)