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Hommes politiques - Hauts fonctionnaires

CARDAILLAC Etienne de (1818-1879)

18eme division
dimanche 15 février 2015.
 

Directeur des bâtiments civils

Jacques dit Etienne de Cardaillac voit le jour en 1818.

Décédé en 1879.

Conseiller général du canton de Châlus et Directeur des bâtiments civils et des palais nationaux de la maison de l’empereur Napoléon III.

Né le 8 août 1818 à Saint-Priest-Ligoure en Limousin, le comte Jacques Étienne, dit Étienne de Cardaillac, entre au service de la maison de l’empereur Napoléon III, dont il fut un proche.

Nommé au ministère des Travaux publics, Directeur du dépôt des marbres pour les œuvres de l’État en 18581, il exerce les fonctions de Chef de Division des bâtiments civils, avant de devenir Directeur des bâtiments civils et des palais nationaux, fonction qu’il occupe y compris durant les premiers temps de la IIIe République, jusqu’en 1877 !

Sa carrière englobe l’ère du Baron Haussmann, et il participe à la Commission des Travaux de l’État qui décide des importantes transformations urbaines de Paris intervenues sous le Second Empire de 1852 à 18703.

Le grand incendie de Limoges entraînera en 1864 d’importants projets immobiliers que parrainera le comte Étienne de Cardaillac Il est membre du jury du concours organisé en 1860 pour la construction de l’Opéra national de Paris (Opéra Garnier)4, jury qui écarte Viollet-le-Duc, et qui, à l’unanimité, lui préfère un jeune architecte, un temps pensionnaire de l’Académie de France à Rome (Villa Médicis) : Charles Garnier.

Cardaillac est, par goût ou du fait de ses fonctions, proche de nombreux artistes, architectes, décorateurs ou peintres, tel Félix Duban pensionnaire de la Villa Médicis (Académie de France à Rome), dont Cardaillac suivait les dépenses d’investissements immobiliers en qualité de Directeur des palais nationaux .

Jacques-Etienne de Cardaillac s’intéresse également aux opérations immobilières en cours dans sa région natale, notamment à Limoges où il parraine la constitution d’une compagnie immobilière dont le but était de reconstruire une partie du vieux Limoges, après le grand incendie qui détruisit le quartier des Arènes dans la nuit du 15 au 16 août 1864.

Étienne de Cardaillac est membre, de 1863 à sa mort, de la Société française de photographie, association fondée en 1854 et reconnue d’utilité publique en 1892, dont le but est de concourir aux progrès scientifiques et artistiques de la photographie et de ses applications .

Il est nommé chevalier de la Légion d’honneur le 30 juillet 1858, puis officier le 14 août 1862 et commandeur le 14 août 1869.

Il devient membre de l’Académie des beaux-arts en 187410, où, grand commis de l’État, il siège en qualité de « membre libre », au fauteuil numéro 3, succédant à Henri Delaborde. À son décès, ce fauteuil revient à Henri d’Orléans, plus connu sous le nom de duc d’Aumale.

Ce dernier, élu le 1er février 1880, fait, lors de son intronisation le 17 juillet 1880, l’éloge de son prédécesseur, en mettant en avant ses qualités de constructeur, parfois contestées car entraînant de nombreuses destructions de quartiers anciens en ces termes :« Prouver que le goût des restaurations intelligentes n’a pas éteint le génie créateur et que, de nos jours, si l’on s’applique plus que par le passé à entretenir et à conserver, il y a encore des esprits qui savent concevoir et des bras qui peuvent exécuter » (Henri d’Orléans, séance de l’Acadèmie des Beaux-Arts du 17 juillet 1880, extrait de l’éloge faite à son prédécesseur Jacques, Étienne de Cardaillac).

Décédé le 14 décembre 1879 en son domicile, au 182 de la rue de l’Université, à l’âge de 61 ans, Jacques, dit Étienne de Cardaillac est inhumé à Paris, au cimetière du Montparnasse, à l’issue des obséques faites mercredi 17 décembre 1879, à midi, en l’église Saint-Pierre-du-Gros-Caillou, sa paroisse.

Son billet de décès est signé de son frère puîné, le vicomte Frédéric de Cardaillac et des familles alliées : famille Beudan, de Saint-Exupéry, de Roquemaurel, de Bony de Lavergne et du Bourg.

Le château de Bony de Lavergne est situé en Limousin, à Saint-Priest-Ligoure, commune natale d’Étienne de Cardaillac.