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Sciences et Techniques - Géologie

BERTRAND Marcel Alexandre (1847-1907

division
jeudi 12 février 2015.
 

Géologue français

Marcel Alexandre Bertrand, voit le jour à Paris le 2 juillet 1847.

Décédé à Paris le 13 février 1907.

Géologue français, fondateur de la tectonique moderne par ses études sur les Alpes et sa découverte des nappes de charriages.

Fils du mathématicien Joseph Bertrand, il entre en 1867 à l’École polytechnique, puis en 1869 à l’École des mines de Paris. Après différents emplois dans l’est de la France, il entre en 1877 au service de la Carte géologique de France. Il étudie particulièrement le Jura, la Provence et les Alpes.

Il porte alors son attention sur les montagnes et cherche à comprendre leur formation (Orogenèse). Il réussit à expliquer le double pli des Alpes de Glaris, puis l’anomalie stratigraphique du Beausset, élabore des théories nouvelles et les présente aux congrès géologiques de Zurich et de Saint-Pétersbourg.

Sa découverte des nappes de charriage le fait considérer comme le fondateur de la tectonique moderne. Il précise l’hypothèse d’Eduard Suess et avance que l’Amérique du Nord et l’Europe sont formées de trois plissements successifs situés au bord sud d’un vieux continent primitif.

Marcel Bertrand devient en 1886 professeur de géologie à l’École nationale des mines. En 1886 et 1888, il reçoit successivement le prix Vaillant (concours de géologie) et le prix Fontannes (de la Société géologique de France). En 1888, un hommage lui est rendu au cours de la réunion de la Société Géologique de France, présidée par Louis Abel Girardot. Il reçoit de nouveau le prix Vaillant en 1890, puis le prix Petit d’Ormoy en 1893. En 1896, il est élu à l’Académie des sciences.

Il avait épousé en 1886 Mathilde Mascart, fille du physicien Éleuthère Mascart. En 1900, il perdit sa fille aînée Jeanne, âgée de treize ans, ensevelie dans un éboulement presque devant ses yeux, et il ne s’en remit pas. Il est mort à Paris en 1907.

Ses trois autres enfants sont Fanny Bertrand, qui épousa le peintre William Laparra (1873-1920), Claire Bertrand (1890-1969), peintre, qui épousa le peintre Willy Eisenschitz (1889-1974), et Louise Bertrand (1901-1992), qui épousa le géologue Eugène Raguin (1900-2001).

Sources : Archives des Annales des Mines, avec deux biographies.