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Créateurs - Hommes d’affaires - Entrepreneurs

MENIER Jean Antoine Brutus (1795-1853)

36eme division (1ere ligne, chemin Abadie)
jeudi 17 juillet 2014.
 

Fondateur de la chocolaterie

Jean Antoine Brutus Menier voit le jour le 17 mai 1795.

Décédé le 19 décembre 1853.

Industriel français, membre de la famille de chocolatiers Menier et fondateur de l’entreprise du même nom en 1816.

Sa scolarité s’effectue à l’école secondaire de La Flèche, dans la Sarthe, qui vient tout juste d’être transformée en prytanée militaire en 1808.

Le pharmacien Louis Meignan l’accueille et l’initie aux préparations pharmaceutiques, domaine dans lequel la plupart des chocolatiers de l’époque font leurs premières armes.

Après un passage par l’hôpital militaire du Val-de-Grâce, puis une commission de pharmacien des hôpitaux de la 24e division militaire, il est nommé au camp de Meaux, puis au service de Santé dans Paris, avant d’être rappelé au Val-de-Grâce, puis est licencié le 21 août

Après son licenciement en 1814, il fonda en 1816 l’entreprise chocolatière Menier dans le quartier du Marais à Paris (rue Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie).

À l’origine, il vendait des produits pharmaceutiques, puis mit en vente des médicaments à base de chocolat, ce dernier servant à masquer l’amertume des pastilles).

Après avoir utilisé pour broyer les fèves ce cacao un moulin à bras, puis des manèges à chevaux, il recourt à l’énergie hydraulique, encore peu répandue, à Noisiel en Seine-et-Marne, qui ne compte alors qu’à peine plus d’une centaine d’habitants, par un contrat de location de 15 ans pour le moulin hydraulique et un terrain d’environ 3 hectares, au terme duquel il devient propriétaire du célèbre site qui donne son nom à l’entreprise.

Il crée en 1836 en France le concept de la tablette de chocolat (plaquette composée de six barres semi-cylindriques enveloppées du célèbre papier jaune) que développe en 1847 en Angleterre Francis Fry (1803-1886) qui crée la véritable plaquette de chocolat, telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Industriel doué, il est aussi commerçant talentueux : la publicité du chocolat est entrée dans la (petite) histoire grâce au mini-kiosque distributeur de chocolat Menier, qui atteint des prix élevés dans les ventes aux enchères spécialisées.

L’époque est favorable aux innovations et aux créations d’entreprise, car en 1826, à Serrières, Philippe Suchard crée la première fabrique de chocolat de Suisse, puis en 1828 le hollandais Coenraad Johannes van Houten crée le chocolat en poudre, tandis qu’en 1830, le suisse Charles-Amédée Kohler invente le chocolat aux noisettes.

Antoine Brutus Menier décède à l’âge de 58 ans. Son fils Émile-Justin Menier lui succède.