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BERGER Yves (1931-2004)

53eme division
mercredi 25 juin 2014.
 

Ecrivain français

Yves Berger est un écrivain et éditeur français né le 14 janvier 1931 à Avignon et décédé le 16 novembre 2004 à Paris.

Il est de 1960 à 2000 le directeur littéraire des Éditions Grasset, chez qui il publia plusieurs romans, dans lesquels il exprime son attachement aux États-Unis.

Fils de transporteur routier, il affirme que ce détail a son importance car plusieurs de ses ouvrages sont emplis de son amour des voyages. Après des études secondaires au lycée Frédéric Mistral d’Avignon, Yves Berger fait ses études supérieures à Montpellier et à Paris.

Il garde de ses origines méridionales la faconde, une grande jovialité et un accent proche de Raimu. Son enfance, bercée de Jack London ou de Fenimore Cooper, lui inspire cette passion du Nouveau Monde qui jamais ne le quitte.

Enseignant d’anglais, il entre en 1960 chez Grasset, dont il devient l’un des piliers. Il y gagne le surnom de « manitou des prix littéraires » et la réputation de faire ou défaire les prix. Il écrit son premier roman, Le Sud, en 1962 sur la Virginie avant la guerre de Sécession.

Yves Berger contribue aussi à faire connaître en France les auteurs francophones, tels Marie-Claire Blais ou Antonine Maillet et préface les œuvres d’auteurs indiens comme Dee Brown, Vine Deloria et de Scott Momaday à son sens le plus grand écrivain amérindien d’aujourd’hui.

Il est nommé en 1996 président de l’observatoire national de la langue française, organisme aujourd’hui défunt, puis le 17 octobre 2003 vice-président du Conseil supérieur de la langue française.

Il pestait contre les ravages de l’anglo-américain sur la langue française. En avril 2004, il est élu par l’Académie royale de langue et de littérature française de Belgique pour occuper le siège de Robert Mallet, décédé le 4 décembre 2002.

Œuvres :

Le Sud (1962, prix Femina)

Le Fou d’Amérique (1976)

Les Matins du Nouveau Monde (1987)

La Pierre et la Saguaro (1990, Prix de la langue française)

L’Attrapeur d’ombres (1992), Prix Colette

Immobile dans le courant du fleuve (1994, prix Médicis)

Le Monde après la pluie (1997)

Santa Fé (2000). Thème de la jeunesse perdue. C’est l’histoire de la double passion d’un homme, Roque, la soixantaine. Celle qu’il porte à Léa, qui a 18 ans, et celle qu’il voue au Nouveau Monde.

Essais :

Boris Pasternak (1958)

Que peut la littérature ?, (collectif)

Dictionnaire amoureux de l’Amérique, Plon, coll. « Dictionnaire amoureux » (Prix Renaudot de l’essai en 2003).

Il repose dans la 53e division.

Sources : Wiki et divers (APPL 2014).