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WHITMAN George (1913-2011)

73eme division
samedi 24 décembre 2011.
 

Libraire américain et parisien

George Whitman voit le jour le 12 Décembre 1913.

Décédé le 14 Décembre 2011.

Il a été le propriétaire de la Shakespeare and Company librairie de Paris .

Il était un contemporain de ces poètes comme Jack Kerouac et Allen Ginsberg .

Whitman est né à East Orange, New Jersey , Etats-Unis , et alors qu’il était encore un nourrisson, il a déménagé à Salem, au Massachusetts.

En 2006, Whitman a reçu la médaille d’Officier des Arts et Lettres par le gouvernement français pour sa contribution aux arts au cours des cinquante années précédentes.

George Whitman, fondateur de la librairie Shakespeare and Company, à Paris, spécialisée dans la littérature anglophone et célèbre pour avoir hébergé des écrivains comme Allen Ginsberg ou William Burroughs, est mort, mercredi 14 décembre 2011, à l’âge de 98 ans.

"George Whitman est décédé en paix chez lui, dans l’appartement au-dessus de sa librairie", a annoncé le magasin sur sa page Facebook.

Le nom de "Shakespeare and Company" vient d’une autre librairie, tenue des années 1920 aux années 1940 par l’Américaine Sylvia Beach dans le sixième arrondissement de Paris, dans le quartier de l’Odéon.

Elle est célèbre pour avoir été fréquentée par des écrivains comme les Américains Ernest Hemingway, Ezra Pound, Francis Scott Fitzgerald et Gertrude Stein et l’Irlandais James Joyce.

En 1951, l’Américain George Whitman fonde une autre librairie anglophone, rue de la Bûcherie, dans le cinquième arrondissement de Paris, en plein quartier Latin, d’abord sous le nom "Le Mistral". Elle reprend le nom de "Shakespeare and Company" en 1962, à la mort de Sylvia Beach.

Beaucoup d’écrivains américains, comme Allen Ginsberg et William Burroughs, de la beat generation, ou Henry Miller sont passés ou ont logé dans ce centre littéraire, où l’étage sert de refuge à des voyageurs, en échange d’un coup de main dans la librairie.

Il repose dans la 73eme division.

Sources : Revue de presse - Wikipédia et divers (2011)

Crédit photo : Thierry Le Roi - France Presse - Divers