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Aréostiers - Aviateurs - Pionniers de l’aviation

DEROCHE Elise (1882-1919)

92eme division
mercredi 28 septembre 2011.
 

Pionnière de l’aviation

La baronne Raymonde de Laroche, dite Elise Deroche, voit le jour à Paris, le 22 août 1882.

la baronne Raymonde de Laroche, artiste fort jolie, n’a guère plus de 20 ans, lorsque, conseillée et guidée par le constructeur Charles Voisin, elle décide d’apprendre à voler.

C’est en 1909, les hommes-oiseaux sont l’idole des foules. Que sera-ce donc de la première aviatrice ? C’est dans cette atmosphère d’exceptionnelle euphorie que Raymonde de Laroche entreprend au camp de Châlons son apprentissage sur biplan Voisin.

Le 22 octobre, elle est « lâchée » seule à bord et le 8 mars 1910, elle obtient sous le n° 36, le brevet de l’Aéro-Club de France.

La première femme ayant quitté le sol à bord d’un plus lourd que l’air, puis volé seule à son bord est une élève de Léon Delagrange, Mme Thérèse Peltier. Mais le mérite d’avoir persévéré jusqu’au brevet, et au-delà, revient à Mme de Laroche.

Très sportivement, elle rivalise avec ses camarades masculins dans les grands meetings d’aviation. Sa grâce naturelle, son audace et son courage lui conquièrent bien vite la faveur des spectateurs enthousiasmés.

On admire ses évolutions aux meetings d’Héliopolis, de St Petersbourg, où le Tsar tient à la féliciter, de Budapest, de Rouen et à la Seconde Grande Semaine de Reims de 1910. À celle-ci, elle fait une chute très grave : bras gauche, jambe droite, cuisse gauche et bassin fracturés.

Douée d’une énergie et d’une volonté peu communes, Raymonde de Laroche, après de longs mois d’immobilisation, veut rattraper le temps perdu. Son sweater blanc d’aviatrice qu’elle revêt à nouveau en 1911, s’orne de la rosette d’officier de l’instruction publique, la Légion d’Honneur n’était pas alors décernée aux aviatrices.

Mais entre-temps, des rivales lui sont nées dans le ciel : Marie Marvingt, Hélène Dutrieu, Jeanne Herveux, Jeanne Pallier. Chaque année, une émulation sportive s’élève entre ces amazones de l’air à l’occasion de la Coupe Femina, épreuve de totalisation de distance réservée aux aviatrices.

Deux fois, Raymonde de Laroche enlève ce trophée très disputé. Après la guerre, elle reprend les commandes et, à bord d’un petit G. 3, se spécialise dans les vols d’altitude. Le 17 juin 1919, à Issy, elle bat le record féminin de hauteur par 3.900 mètres. Mais sa performance est immédiatement surclassée par l’américaine Miss Ruth Law, qui atteint 4.270 mètres. Aussitôt, Raymonde de Laroche se remet en piste et reprend son bien en s’élevant à 4.800 mètres.

C’est l’apogée de sa belle carrière.

La Coupe Femina remise en compétition, l’attend à nouveau et elle part s’entraîner au Crotoy. Le 18 juillet 1919, en compagnie du pilote Barrault, elle s’envole pour un ultime essai. Et soudain, c’est le drame brutal, inexplicable... Sur le sable de la Baie de la Somme, gisent deux victimes.

Elle repose dans la 92e division.

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