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AZAÏS Paul (1902-1974)

mardi 19 juillet 2011.
 

Comédien français

Paul Azaïs né Paul, François, Robert Azaïs, voit le jour à Paris Xe le 6 mai 1903.

Décédé le 17 novembre 1974 à Paris XVIIe.

Acteur français.

Il commence sa carrière comme figurant au Châtelet, avant d’obtenir des petits rôles dans des opérettes et dans des spectacles de music-hall. À l’arrivée du cinéma parlant, c’est grâce à son expérience sur les planches qu’il est engagé pour tenir un petit rôle dans le premier film parlant français, Les Trois Masques.

Dès lors, il est adopté par le cinéma qui l’utilise dans plus de 135 films dans l’emploi auquel son physique et sa gouaille semblent le destiner : celui du brave type toujours prêt à consoler, à faire rire, à donner un coup de main. Il n’a rien d’un séducteur mais il peut être un parfait chevalier servant, d’Annabella (Anne-Marie) ou d’Edwige Feuillère (Sans lendemain).

Pendant les premières années de l’occupation, fort de sa popularité, il participera à quelques-uns des succès comiques de l’époque, aux côtés de Rellys (Narcisse) et de Fernandel (Ne le criez pas sur les toits, Adrien).

Malheureusement, en 1943, suite à un accident de vélo qui lui vaut une fracture du crâne, il souffre de graves troubles de mémoire. Néanmoins, il finit par reprendre le chemin des studios. Mais ses prestations ne se limiteront plus qu’à des silhouettes. Conscient de la précarité de ce métier auquel il a consacré toute sa vie, il fonde en mai 1957 La Roue Tourne, une œuvre d’entraide pour les comédiens nécessiteux, Il s’y investit sans compter jusqu’à la fin de ses jours, le 17 novembre 1974.

C’est grâce à cette oeuvre que Jean Tissier et Mireille Balin ont pu recevoir une sépulture décente.

Paul Azaïs était Chevalier de l’Ordre international du Bien Public, Grand Prix Humanitaire de France, Médaille d’Or du Mérite National.