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Judaïsme - Rabbins - Personnalités religieuses

DEBRE Simon (1854-1939)

96eme division
lundi 10 janvier 2011.
 

Grand rabbin et écrivain

Simon Debré, voit le jour en 1854 à Westhoffen et mort en 1939.

Grand rabbin, en poste à Neuilly-sur-Seine à partir de 1888 et auteur d’un livre sur l’humour judéo-alsacien. Il est en outre le patriarche de la famille Debré.

Simon Debré est le fils de Jacques Anselme Debré (Déprés), né à Traenheim en 1800, et de Blandine Kahn, née à Westhoffen en 1817. Son grand-père Anselme (Anschel Moïse), originaire de Bavière, a pris le patronyme Déprés, devenu ultérieurement Debré, lors du décret impérial de 1808 imposant aux Juifs de prendre un nom de famille.

Né à Westhoffen dans le Bas-Rhin en 1854, il reçoit une éducation juive classique, assurée par le rabbin Salomon Lévy de Brumath. Il poursuit son cursus dans la yechiva de Wurtzbourg, en Allemagne où il apprend aussi à maîtriser l’allemand qu’il enseignera plus tard aux officiers de la garnison de Sedan et au collège municipal de cette ville. En effet, après des études à l’École Rabbinique de 1873 à 1879, il est nommé rabbin de la cité ardennaise et occupe ce poste de 1880 à 1888.

En 1882, il épouse Marianne Trenel, fille du rabbin Isaac Léon Trenel, directeur du Séminaire israélite. En 1888, il est le premier rabbin nommé à Neuilly-sur-Seine, dont la synagogue a été construite peu de temps auparavant. Au début des années 1900, il participe à la rédaction de l’article Neuilly-sur-Seine dans la Jewish Encyclopedia où il est dit qu’après sa nomination, « une période d’une si remarquable prospérité commença que la communauté est maintenant une des plus grandes de France ».

À la fin de sa vie, en 1937, il peut obtenir l’agrandissement de la synagogue dont l’architecte est alors l’un de ses enfants, Germain Debré.

Outre ses activités communautaires, il enseigne le Talmud au Séminaire israélite, est aumônier du lycée Janson-de-Sailly à Paris et du Refuge de Neuilly.

Promu grand-rabbin à titre personnel, Simon Debré meurt en 1939 et est enterré au cimetière du Père-Lachaise.

Son successeur à la synagogue de Neuilly, Robert Meyers, mourra en déportation.

Œuvres :

Simon Debré a publié plusieurs livres cultuels mais il est principalement connu pour son ouvrage consacré à l’humour judéo-alsacien,

L’humour judéo-alsacien, Éditions Rieder, Paris, 1933. (Extraits disponibles sur le site du judaïsme d’Alsace et de Lorraine)

Biographie de Simon Debré

L’humour Judéo-Alsacien par S. Debré

Sources : Wikipédia (2010) et Notice consacrée à Simon Debré sur le site du judaïsme d’Alsace et de Lorraine’