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WILLIAMS Hélèna Maria (1761-1827)

39eme division
mardi 28 décembre 2010.
 

Poétesse d’origine anglaise

Helen Maria Williams voit le jour en 1761 (ou 1762)-1715 Décembre 1827.

romanciere, poètesse et traductrice des oeuvres de langue française.

De caractère religieux dissident, elle était partisane de l’abolitionnisme et des idéaux de la Révolution française, elle a été emprisonnée à Paris pendant la Terreur, mais néanmoins a passé une bonne partie du reste de sa vie en France.

Un personnage controversé en son temps, la jeune Williams a été favorablement décrite dans un poème de 1787 par William Wordsworth, mais (surtout à la hauteur de la Révolution française), elle a été décrite par d’autres écrivains comme irresponsable politiquement radicaux et même sexuellement déréglée.

Elle est née d’une mère Écossaise, Helen Hay, et d’un père Gallois officier de l’armée, Charles Williams.

Des sources diverses lui donner naissance en 1761 ou 1762. Son père est mort quand elle avait huit ans, le reste de la famille a déménagé à Berwick-upon-Tweed, où elle avait ce qu’elle-même a décrit, dans la préface d’un livre de poèmes 1786 comme « une éducation limitée".

En 1781, elle s’installe à Londres et rencontre Andrew Kippis, qui aurait une grande influence sur sa carrière littéraire et ses opinions politiques ainsi que sa mise en contact avec les intellectuels de Londres leaders de son temps.

Ses poémes 1786 sur des sujets allant de la religion à une critique de la colonisation espagnole pratiques.

Elle se rallia avec le culte de la sensibilité féminité, de la déployer politiquement dans l’opposition à la guerre ("Ode à la paix", un poème de 1786 à propos du Pérou ) et de l’esclavage (l’ abolitionniste "Poème sur le projet de loi passé dernièrement pour la réglementation de la traite négrière », 1788).

Dans le contexte de la controverse Révolutionnaire , elle se place descendue du côté des révolutionnaires dans son roman de 1790 Julia et défie les conventions en voyageant seul à travers la France révolutionnaire, où elle a été accueillie par Mme Du Fossé, qui avait auparavant, à Londres, lui avait donné des leçons en français.

Ses lettres de la France ont marqué un tournant, celui d’être avant tout un écrivain de la poésie à l’un de prose.

Elle assiste, enthousiaste à la Fête de la Fédération pour l’anniversaire de la prise de la Bastille.

Elle fait un bref retour à Londres en 1791 a été une ardente et, bien que pas complètement aveugle, défenseur de la Révolution.

Rentré en France en Juillet 1791, elle a publié un poème "L’adieu pour deux ans en Angleterre", en fait elle a brièvement visité l’Angleterre à nouveau en 1792, mais seulement pour convaincre sa mère et ses soeurs, Cecilia et Persis, pour venir la rejoindre en France alors que le pays se dirigeait vers les phases les plus violentes de sa révolution.

Après la Massacres de Septembre de 1792, elle s’allia aux Girondins ; comme saloniere , elle a également accueilli Mary Wollstonecraft , Francisco de Miranda et Thomas Paine .

Après la chute violente de la Gironde et la montée de la Terreur, elle et sa famille ont été jetés dans la prison du Luxembourg où elle a été autorisée à continuer à travailler sur les traductions des œuvres de langue française en anglais, y compris ce qui allait se révéler une traduction populaire de Bernardin de Saint-Pierre du roman Paul et Virginie, à laquelle elle joint de sa propre prison, des sonnets.

Après sa libération, elle voyage avec John Hurford Stone en Suisse. Elle a été durement critiqué pour cela depuis Stone, séparée d’une femme infidèle, était toujours légalement un homme marié ; l’histoire ultérieure de la relation de Williams et Stone ne tendait qu’ à confirmer les rumeurs.

Néanmoins, ses quelques poèmes de cette période continuent d’exprimer sa piété dissidente et ont été publiés en volumes avec celles d’autres poètes religieux aux vues similaires.

En 1798, elle a publié une tournée en Suisse, qui comprenait un compte rendu de ses voyages, ses commentaires politiques, et le poème " L’hymne écrit Parmi les Alpes".

M. Williams en 1801, Esquisse l’état des mœurs et des opinions dans la République française et a montré un attachement continu aux idéaux originels de la Révolution française, mais un désenchantement croissant avec la montée de Napoléon, comme empereur, elle déclare dans son ode "La paix signé entre les les Français et les Anglais "(également connu sous le nom de" l’Ode à la paix d’Amiens ") qu’elle considérere comme une trahison à la France.

Néanmoins, il s’est avéré être, à cet égard, plus clémente que le gouvernement révolutionnaire avait été à cette figure désormais célèbre littéraire internationale : elle a passé un seul jour en prison et a continué à vivre et à écrire à Paris.

Après la Restauration des Bourbons , elle est naturalisée citoyenne français en 1818 ; néanmoins, en 1819, elle s’installe à Amsterdam pour vivre avec un neveu qu’elle avait contribué à élever.

Cependant, elle était malheureuse à Amsterdam et bientôt de retour à Paris, où, jusqu’à sa mort en 1827, elle a continué à être un interprète important du français dans les courants intellectuels pour le monde anglo-saxon.