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Peintres - Graveurs - Dessinateurs

MIGER Simon Charles (1736-1828)

dimanche 24 octobre 2010.
 

Graveur français

Planche de Lacépède

Simon Charles Miger, voit le jour à Nemours le 19 février 1736 et mort à Paris le 28 février 1828.

Graveur français, connu surtout pour les planches qu’il réalisa pour La Ménagerie du Muséum national d’histoire naturelle de Lacépède, Saint-Hilaire et Cuvier.

Fils d’un tanneur qui l’envoie faire ses études à Paris, il végète dans des emplois de professeur, de précepteur et de secrétaire avant de se découvrir une passion pour la gravure. Il entre en apprentissage chez Charles Nicolas Cochin, qui l’emploie comme commis, et fréquente l’atelier de Johann Georg Wille.

Planche du muséum

Devenu portraitiste, il s’éprend de la fille d’un luthier, qu’il abreuve de poèmes pendant quatre ans jusqu’à ce que sa situation lui permette enfin de l’épouser. En 1778, il est agréé par l’Académie royale de peinture et de sculpture, où il est admis en tant que membre en 1781.

Lors de la Révolution, il plaide aux côtés de Moreau le jeune et d’Adélaïde Labille-Guiard pour la rénovation des statuts de cette institution où règnent les abus de toute nature.

Mais ces projets de réforme sont rendus caducs par l’abolition des Académies, décrétée par la Convention en 1795. Vers 1800, Miger est chargé par Lacépède de graver les planches de son ouvrage sur la ménagerie du Muséum national d’histoire naturelle.

Miger effectue cette commande importante d’après les aquarelles de Nicolas Maréchal. Il continue ensuite à manier le burin et à composer des vers jusqu’à l’âge de près de 90 ans.

Malgré les éloges des savants, qui surent apprécier ses talents, et malgré un catalogue comportant près de 300 articles, son œuvre de graveur n’a guère séduit les amateurs d’estampes :

« Honnête homme, bon époux, bon père, de mœurs douces, travailleur infatigable, plus lettré que la généralité de ses confrères, grand rimeur de couplets, cédant au besoin à la douce manie du vers latin ; au demeurant piètre graveur, buriniste médiocre et lourd, faisant peu d’honneur à Cochin dont il était l’élève et le secrétaire, tel fut Miger, de l’Académie royale de peinture et de la Société des Enfants d’Apollon. »

Simon Charles Miger est inhumé à Paris au cimetière d’Auteuil.