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Philosophie - Littérature - Arts et culture

LIGNIVILLE HELVETIUS Anne-Catherine de (1722-1800)

cimetière d’Auteuil
dimanche 24 octobre 2010.
 

Epouse du philosophe Helvétius

Anne-Catherine Helvétius, née de Ligniville d’Autricourt, voit le jour le 23 juillet 1722 à Nancy et morte le 12 août 1800 à Auteuil.

Surnommée « Minette », elle tint un salon trés en vue au XVIIIe siècle, avec le « cercle d’Auteuil ».

L’une des vingt-et-un enfants de Jean-Jacques de Ligniville, chambellan du duc de Lorraine et de Charlotte Elisabeth de Soreau d’Houdemont (1700 - 1762).

Anne-Catherine de Ligniville, qui était la nièce de Françoise de Graffigny, épousa à Paris par contrat le 15 août 1751 le philosophe ... et fermier général... Helvétius et tint un salon où figurèrent, sur près de cinq décennies, de grandes figures des Lumières.

Elle réunit d’abord rue Sainte-Anne puis à partir de 1772 en son hôtel du 59, rue d’Auteuil, un cénacle appelé société d’Auteuil, qui comprenait, parmi les habitués, des femmes telles que Julie de Lespinasse ou Suzanne Necker qui y voisinèrent avec des écrivains comme Fontenelle, Diderot, Chamfort, Duclos, Saint-Lambert, Marmontel, Roucher, Saurin, André Chénier, ou Volney.

Des penseurs comme Condorcet, d’Holbach, Turgot, l’abbé Sieyès, l’abbé Galiani, Destutt de Tracy, l’abbé Beccaria, l’abbé Morellet, Buffon, Condillac ou l’abbé Raynal y figurèrent aux côtés de scientifiques comme d’Alembert, Lavoisier, Cuvier ou Cabanis.

On y vit également des artistes comme le sculpteur Houdon, le baron Gérard ou des personnalités de l’édition comme Charles-Joseph Panckouke ou François-Ambroise Didot.

Parmi les personnalités politiques qui fréquentèrent le salon d’Anne-Catherine Helvétius, on trouve Malesherbes, Talleyrand, Manon Roland et son mari Roland de la Platière, Thomas Jefferson, Franklin (qui la demanda en mariage), Thomas Paine, Mirabeau, Pierre Daunou, Garat, Nicolas Bergasse, François Andrieux ou Napoléon Bonaparte.

Sa première sépulture fut détruite par un obus en 1870, elle fut remplacée par celle-ci.