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LAWLESS William, colonel (1772-1824)

28eme division (7eme ligne, Q, 29)
mercredi 14 juillet 2010.
 

Colonel irlandais au service de l’Empire

William Lawless voit le jour à Shankill, Co. Dublin, 1772.

Décédé à Paris, en 1824.

W. Lawless, comme Bernard MacSheehy , était le produit et le protagoniste de la tourmente révolutionnaire du 18ème siècle.

Issu de bonne famille, il a étudié au Royal College of Surgeons de Dublin et a été nommé à la chaire d’anatomie et de physiologie en 1794.

Toutefois, Lawless est devenu membre de l’Irlandais-Unis et a été sérieusement impliqué dans les préparatifs de l’insurrection de 1798. Averti qu’il allait être arrêté, il s’enfuit à Paris au printemps 1798.

Lawless semble avoir eu quelque peu d’argent quand il est arrivé dans la capitale française et a été assez généreux en accordant des prêts à certains de ses compatriotes plus impécunieux.

Lawless serviera brievement comme chef de bataillon dans l’armée française dans la campagne néerlandaise de 1799 , mais a ensuite demandé une décharge.

Pour les trois prochaines années, il passait ses journées, comme beaucoup d’autres expatriés, dans la lecture du journal en langue anglaise, l’Argus, dans le London Coffee House de la rue Jacob (6ème arrondissement, plus existants).

Lawless a consacrées les années 1803-1806 avec les Irlandais de la Légion en Bretagne avant d’être nommé chef de bataillon du premier bataillon du 3e régiment étranger (irlandais), que la Légion a été rebaptisée par la suite.

Le bataillon a été éliminé en 1809 dans une tentative infructueuse pour défendre la ville de Flessingue contre les Britanniques.

Dans son rapport ultérieur au ministre français de la guerre, il écrit que pendant les combats, il a été « frappé par une balle qui est entrée sous l’œil droit et logé sous l’oreille du même côté ».

Malgré ses blessures, Lawless a réussi à s’échapper avec l’aide d’un médecin local et a reçu la Légion d’Honneur. En 1809, il fut nommé major dans le régiment irlandais.

Mais en 1811 le mot « Irlande » est rayé du nom du régiment officiel de l’armée.

En tout cas, à ce stade, les grades inférieurs ont été en nombre écrasant composés d’Allemands et de Polonais.

En Février 1812, Lawless a été promu au grade de colonel et devient commandant du quatrième Napoléon "irlandais" forces. Il succède à Daniel O’Meara (« enclin au verre, selon Miles Byrne ), Antoine Petrezzoli et Bernard MacSheehy .

Lawless a combattu à la bataille de Bautzen mai 1813, puis à la bataille de Lowenberg en Silésie, en août de la même année, au cours de laquelle il a perdu une jambe. Voici comment Miles Byrne décrit l’incident :

" Napoléon ordonna une attaque générale. Le régiment irlandais devait passer par un moulin, qui se trouvait dans le centre de la rivière, le pont ayant été détruit, la veille, la ville a été bombardée par les batteries de l’ennemi. En vertu de ce feu terrible, le colonel Lawless passé à la tête de son régiment, et a salué l’empereur, qui était à cheval dans la rue menant à la rivière où le régiment devait passer. L’empereur était entouré de ses officiers, le roi de Naples (Murat), etc ... Le colonel Lawless, voir les grenadiers et la majeure partie de son régiment avait reçu par le moulin, tout de suite, passant par la rivière et se mit à la tête de son régiment pour attaquer l’ennemi, il avait à peine fait quelques pas lorsque sa jambe a été emportée par un boulet de canon de la batterie de l’ennemi, qui a été placée sur une éminence pour défendre le passage de la rivière".

Le Colonel Lawless a été porté en ville sur une porte par six grenadiers de son régiment. Napoléon le vit de nouveau comme il est retourné voir les blessés, et envoya son chirurgien en chef, le baron Larrey, pour effectuer l’amputation.

Malgré son amputation, Lawless évite la capture et revient à Paris. Le régiment irlandais, cependant, a été décimé au cours des combats du mois d’août 1813.

Après la chute de Napoléon, Lawless (comme un certain nombre d’autres officiers irlandais) s’installe à Tours. Sa femme, également irlandaise, est décédée rue de la Ferme des Mathurins à Paris (rue qui n’existe plus) en août 1854.