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Peintres - Sciences et Techniques - Chimie

MERIMEE François Léonor (1757-1836)

14eme division (5eme ligne, W, 25)
lundi 1er février 2010.
 

Peintre d’histoire et chimiste

Jean François Léonor Mérimée, voit le jour à Chambrais le 16 septembre 1757 et mort à Paris en 1836.

Littérateur, peintre et chimiste spécialisé dans l’art industriel et décoratif français.

Fils d’un avocat du Parlement, Léonor Mérimée fait ses études au collège de Caen avant d’entrer, en 1778, à l’Académie royale de peinture où il étudie avec Doyen puis Vincent aux côtés de Meynier, Pajou et Thévenin.

Il reçoit le second prix du prix de Rome en 1787 et le troisième en 1788. Il se rend en Hollande, où il étudie les œuvres des primitifs flamands, puis à Rome. Il y reste jusqu’en 1793 où les événements de la Révolution le forcent à rentrer en France.

Il reçoit un logement de la Société populaire et républicaine des arts au Louvre où il entreprend des recherches sur la préservation des œuvres d’art au moyen de la chimie. En 1796, il reçoit une formation en restauration de peintures.

Jean Francois Léonor Merimee, Bacchus et Ariane

Révoqué de l’École centrale des Travaux publics à la Restauration, il demeure néanmoins secrétaire perpétuel de l’École des Beaux-Arts.

Surnommé « le bon Mérimée », il avait épousé la petite-fille de la rouennaise Jeanne-Marie Leprince de Beaumont, Anne Moreau, elle-même peintre portraitiste. Bien qu’elle n’ait pratiqué la peinture que comme un art d’agrément, son pinceau a souvent été comparé fort favorablement à celui de son mari qui, cessant d’exposer au Salon à partir de 1802 abandonne trois ans plus tard pour se tourner vers l’histoire de l’art et la chimie.

Il se livre, à l’École polytechnique, à des expériences chimiques sur la composition des peintures anciennes. Il s’intéresse également à la fabrication du papier à la gravure, au tissage ou à la métallurgie.

En 1830, il publie le résultat de ses travaux dans le Traité de la peinture à l’huile ou des procédés matériels employés dans ce genre de peinture depuis Van Eyck jusqu’à nos jours qui peut être considéré comme le premier en son genre en matière d’histoire de l’art et de restauration.

Il était le père de l’écrivain Prosper Mérimée. Sa sœur Augustine, est la mère d’un autre illustre Normand : le physicien Augustin Fresnel.

Ouvrages : De la Peinture à l’huile : ou, Des procédés matériels employés dans ce genre de peinture, depuis Hubert et Jean Van-Eyck jusqu’à nos jours, Paris, Huzard, 1830. Instruction sur le collage du papier à la cuve, Paris, * Société d’encouragement pour l’industrie nationale, 1827.

Sources : Gaston Pinet, Léonor Mérimée (1757-1836), Paris, H. Champion, 1913.