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Ecrivains - Littérateurs - Femmes de lettres

GAY Delphine (1804-1855)

12eme division
dimanche 24 janvier 2010.
 

Femme de lettres

Delphine de Girardin, née Gay le 24 janvier 1804 à Aix-la-Chapelle et morte le 29 juin 1855 à Paris, est une écrivaine française, fille de Sophie Gay née Nichault de la Vallette et de Sigismond Gay, baron de Lupigny Savoie.

Delphine Gay est élevée par sa mère Sophie Gay au sein d’une brillante société littéraire et fait partie avec elle du cercle romantique de Charles Nodier.

Elle publie ses premiers poèmes dans la Muse française. Elle est l’auteure de deux volumes de mélanges, des Essais poétiques (1824) et de Nouveaux Essais poétiques (1825). Lors d’une visite en Italie en 1827, elle est accueillie avec enthousiasme par le monde littéraire romain et se voit même couronnée au Capitole. De ce séjour italien elle rapporte diverses poésies, dont la plus ambitieuse est Napoline (1833).

Son mariage avec Émile de Girardin en 1831 lui ouvre de nouveaux horizons littéraires. De 1836 à 1839, elle est l’auteur de chroniques spirituelles qui paraissent dans la Presse sous le pseudonyme de Charles de Launay. Ces chroniques, publiées sous forme de recueil en 1843 sous le titre de Lettres parisiennes, obtiennent un grand succès.

Parmi ses œuvres de fiction les plus connues on compte le roman le Marquis de Pontanges, (1835) un recueil de récits, Contes d’une vieille fille à ses neveux (1832), la Canne de Monsieur de Balzac (1836) et Il ne faut pas jouer avec la douleur (1853).

On compte au nombre de ses drames en prose et en vers l’École des journalistes (1840), Judith (1843), Cléopâtre (1847), Lady Tartufe (1853), et les comédies en un acte, C’est la faute du mari (1851), La Joie fait peur (1854), le Chapeau d’un horloger (1854) et Une femme qui déteste son mari, paru à titre posthume.

Delphine de Girardin a exercé une influence personnelle considérable dans la société littéraire contemporaine et dans son salon régulièrement fréquenté, entre autres, par Théophile Gautier, Honoré de Balzac, Alfred de Musset, Victor Hugo, Laure Junot d’Abrantès, Marceline Desbordes-Valmore, Alphonse de Lamartine, Jules Janin, Jules Sandeau, Franz Liszt, Alexandre Dumas père, George Sand et Fortunée Hamelin.

Elle a écrit sous divers pseudonymes : Vicomte Charles Delaunay, Charles de Launay, Vicomte de Launay, Léo Lespès, Léa Sepsel.

Sources : Dictionnaires des écrivains français au XIXe siècle.

Portrait de Delphine Gay, par Louis Hersent.