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Musiciens - Virtuoses - Facteurs d’instruments

DEBAIN Alexandre (1809-1877)

5eme division
samedi 16 janvier 2010.
 

Facteur d’Harmonium

Alexandre-François Debain est un facteur de piano et d’harmonium français, né à Paris le 6 Juillet 1809 et décédé dans cette même ville le 3 décembre 1877. On lui doit le dépôt du brevet de l’harmonium, en 1842.

Il est apprenti ébeniste jusqu’en 1825, puis l’année suivante commence son apprentissage dans la facture de piano, domaine où il deviendra contremaître.

Parti en Angleterre en 1830, il démontre un grand talent pour l’invention et la réalisation de machines complexes. Il construit un automate de 3 mètres de haut figurant un arbre - un oranger aux feuilles de bronze et aux fruits de porcelaine - habité de 7 oiseaux secouant la tête et les ailes, ouvrant le bec, et chantant grâce à une rangée de tuyaux fonctionnant avec le système de l’orgue de barbarie.

Lors de ce passage en Angleterre (qui durera quatre ans), il apprend la facture d’orgue.

De retour à Paris en 1834, il devient facteurs de pianos (traditionnels et mécaniques). Il fait faillite deux ans plus tard, puis, ayant épongé ses dettes, il se réinstalle en 1836. Il dépose alors de nombreux brevets, dont le plus mémorable est celui de l’harmonium, en 1842.

Le brevet de l’harmonium déposé, Alexandre Debain devient rapidement un homme d’affaire reconnu. Il obtient en 1849 une médaille d’argent à l’exposition universelle à Paris, puis ouvre place Lafayette un hall d’exposition immense et luxueux en 1855. Il emploie alors près de 150 ouvriers, et une dizaine d’années plus tard emploie 600 ouvriers à la fabrique de La Chapelle-Saint-Ouen qu’il a fait construire en 1865.

Entre temps (1860), il est fait chevalier de la légion d’honneur.

En 1867, Il est classé "hors-concours" à l’exposition universelle de Paris (étant membre du jury, il ne peut concourir). Il y présente un harmonium de 50 jeux, soit 3050 anches.

Après la mort d’Alexandre Debain, sa manufacture (Debain & Cie) poursuit son activité, et reçoit une médaille d’or à l’exposition universelle de 1878.

Alexandre-François Debain sera surnommé "docteur es harmonium" par ses contemporains.

Autres inventions : Alexandre Debain fut un inventeur chevronné, parfois même jusqu’à l’excès. Voici quelques-unes de ses créations :

l’antiphonel, destiné à accompagner le plain-chant. L’instrument fonctionne un peu comme l’orgue de Barbarie. A l’aide d’une manivelle, on fait tourner un cylindre entraînant des planches perforées.

Le piano-écran.

l’harmonicorde, harmonium auquel on accole un piano droit avec une seule corde par note. L’interprète peut choisir s’il veut ou non accoupler le piano avec l’harmonium, et gérer la dynamique du premier par la force des doigts et celle du second par l’intensité du souffle fourni par les pédales. Ainsi, la partie harmonium peut jouer en pianissimo quand la partie piano peut jouer forte. Lefébure-Wély a écrit quelques pièces pour cet instrument. le concertino