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DELAROCHE Paul (1797-1856)

5eme division
samedi 16 janvier 2010.
 

Peintre français

Paul Delaroche, né le 17 juillet 1797 à Paris où il est mort le 4 novembre 1856, est un peintre français.

Né Hippolyte De La Roche, il est issu d’une famille aisée. Il était fils d’un expert en tableaux. Paul Delaroche est élève de Louis Étienne Watelet puis de Jean-Antoine Gros. Delaroche débute au Salon de 1822.

Il ne commence à être remarqué qu’au salon de 1824 où sont exposés Saint Vincent de Paul prêchant pour les enfants trouvés et Jeanne d’Arc dans sa prison. Il est surtout connu pour être l’initiateur de l’anecdote historique, un genre à vocation documentaire et à sensibilité dramatique qui connaît un grand succès. Si Paul Delaroche est un des maîtres les plus célèbres de son temps, c’est en grande partie dû au fait que le genre dont il s’est fait une spécialité convient parfaitement à l’idéal de juste milieu de la Monarchie de Juillet.

P. Delaroche, Les enfants d’Edouard

Il expose dans les années suivantes : La Mort d’Elisabeth, Miss MacDonald secourant le Prétendant, Les Enfants d’Edouard, le plus populaire de ses tableaux, Richelieu traînant ses prisonniers sur le Rhône, Mazarin mourant, Strafford marchant au supplice, Charles Ier insulté par des soldats, Cromwell regardant le cadavre de Charles Ier, Le Supplice de Jane Gray, L’Assassinat du duc de Guise.

P. Delaroche, Hérodias

Il est admis en 1832 à l’Institut et nommé, peu après, professeur à l’École des Beaux-Arts. Il enseigne jusqu’en 1843, date à laquelle un bizutage tragique, qui cause la mort d’un élève, le contraint à fermer son atelier.

À partir de 1837, il cesse d’exposer, mais n’en continue pas moins à travailler sans relâche : il termine en 1841, après quatre années d’assiduité, l’Hémicycle de l’École des Beaux-Arts, admirable peinture, qui rassemble les plus grands artistes de toutes les époques (on y compte 75 figures).

Parmi les autres fruits de sa retraite, on remarque Bonaparte franchissant les Alpes, Napoléon à Sainte-Hèlène, Marie-Antoinette après sa condamnation, La Cenci marchant au supplice, Le Dernier adieu des Girondins, et plusieurs sujets religieux : Moïse exposé sur le Nil, Le Christ à Gethsemani, Le Christ sur la croix, Le Christ des affligés, L’Ensevelissement du Christ, la Vierge au pied de la croix, la Vierge chez les saintes femmes, la Vierge en contemplation devant la couronne d’épines, une Jeune martyre.

P. Delaroche Lady Jane Grey

Paul Delaroche a peint en outre, pour le musée de Versailles, le Baptême de Clovis, le Sacre de Pépin, le Passage des Alpes par Charlemagne et son Couronnement à Rome et a exécuté un grand nombre de portraits, parmi lesquels ceux de Guizot, Salwndy, Rémusat et Thiers.

Il avait épousé une fille d’Horace Vernet, dont la mort prématurée assombrit ses dernières années.

Après avoir vu pour la première fois un daguerréotype il aurait prophétisé : « À partir d’aujourd’hui la peinture est morte ». On compte parmi ses élèves les peintres Friedrich Bouterwek Eugène-Ferdinand Buttura, Charles-François Daubigny, Félix Hullin de Boischevalier, Jean-Léon Gérôme, Jacques-Émile Lafon, Jean-François Millet, François Tabar, Pierre-Édouard Frère, ainsi que trois parmi les plus importants photographes de leur temps : Gustave Le Gray Henri Le Secq, Charles Nègre.