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Médecins militaires - Personnalités étrangères

GILLESPIE Léonard (1758-1842)

44eme division (1ere ligne, N, 19)
lundi 28 décembre 2009.
 

Médecin de la flotte anglaise

Leonard Gillespie voit le jour à Armagh le 20 Mai 1758, de Leonard Gillespie et Elizabeth Blakely.

Ses parents sont morts quand il était enfant et il a été élevé par ses deux sœurs aînées, jusqu’à ce qu’il entre en apprentissage à l’âge de quatorze ans pour un médecin à Armagh.

Cinq ans plus tard il se rend à Dublin où il a étudié pendant un an sous des chirurgiens différents. Le Collège royal des chirurgiens n’a pas reçu sa charte jusqu’en 1784. En Juin 1777, il a assisté à une confèrence d’examinateurs de la Société des chirurgiens de Londres et les satisfaits, a été adoptée dans la Marine royale, pour devenir second aide-chirurgien sur le HMS Royal Oak.

Dans cette période, il a beaucoup navigué prés de la côte des esclaves d’Afrique occidentale et fait des voyages vers et dans les Antilles, gardant les navires marchands et en Mars 1779 a entendu les armes à feu camp du général Washington pour célébrer le troisième anniversaire de la Déclaration d’Indépendance.

Il fut promu au chirurgien en 1781. Les devoirs du médecin, bien sûr, rarement impliqués et la médecine opératoire, tant en mer et à l’hôpital de St-Lucie, il a pris un intérêt particulier dans les ulcères de jambe. Elles étaient causées par des éraflures, la saleté et l’humidité, et la guérison a été entravée par le scorbut.

La paix de Versailles en 1783 a vu Gillespie libéré de la Marine, avec une somme considérable d’argent, et il en a profité pour étudier la médecine en outre à Edimbourg, St Andrews et Paris pendant deux ans avant de rentrer chez lui pour voir ses sœurs.

Ceux qui sont à Armagh lui ont conseillé de pratiquer à la maison, comme c’était l’usage avec les chirurgiens de marine, après une guerre terminée, mais il a trouvé la vie à la campagne trop étroite par rapport à celle de Londres et Paris, et l’ennui s’installant, il était bientôt à Londres jouissant à la fois la stimulation intellectuelle et médicale, et en 1787, il était de retour à la mer.

Comme un homme doux et cultivé, il a déploré la presse les méthodes de gangs, l’ivresse, pendaisons et de flagellations, et le recours constant à des prostituées qui ont fait le traitement d’une maladie vénérienne de ses principales préoccupations. Au cours des prochaines années, la société en mer doit être encore plus étroite que dans Armagh, mais il saisit la moindre occasion, quand son bateau amarré à Edimbourg et à Londres, pour assister à des conférences et des rencontres culturelles.

Son navire fait escale à Havre en Janvier 1791 et il a pris un congé prolongé pour visiter Paris à nouveau et à assister dans les salles de l’hôpital jusqu’à ce que la situation se soit empirée avec l’exécution de Louis XVI.

La guerre fut déclarée entre l’Angleterre et la France le 1er Février 1793 et il a rejoint la marine à bord du HMS Majestic, en prenant part à la victoire de Lord Howe sur le Glorieux de Juin 1794. Comme nous l’avons vu, les problèmes des chirurgiens étaient souvent des questions de santé et de nutrition, et il note que, après la victoire ils ont pris à bord prés de deux cents prisonniers français, souffrant de fièvre typhoïde et le scorbut.

La fièvre s’est rapidement étendue à l’entreprise de son propre bateau et soixante-huit hommes ont dû être envoyées à l’hôpital.

Pour les huit prochaines années, le Majestic était stationné dans et autour de la Martinique dans les Antilles, où il a acquis encore plus d’expérience de la maladie, notamment la fièvre jaune.

En cette période, il a également écrit deux livres sur les maladies tropicales et a obtenu le diplôme de MD par l’université de St Andrews, sur la recommandation d’un ami de Londres, le Dr James Sims (anciennement du comté de Tyrone).

Il a également formé une relation durable avec une femme locale, Caroline Heiliger, dont il eut deux enfants. Gillespie visite et effectue des revues détaillées pendant son séjour en Martinique qui sont pleins d’inquiétude pour le bien-être des esclaves noirs, le traitement des prisonniers et la prospérité spirituelle et morale des soldats britanniques et les marins.

La paix d’Amiens en 1802 lui a permis de retourner chez lui, mais il s’est rendu compte que la guerre était susceptible d’être reprise prochainement. En 1804, il rejoint la Marine, d’être promu au rôle de conseil du médecin et l’inspecteur des hôpitaux de marine dans la Méditerranée.

Ceci l’a amené en contact étroit avec Nelson pour la première fois. Tous deux étaient du même âge et les deux avaient des vues similaires humanitaire sur la santé et le bien-être des marins et les maux causés par le rhum, en particulier.

Il a rejoint la Victoire en Janvier 1805 et a grandi à partager l’admiration générale ressentie par tous pour leur chef.

Son serviteur l’a réveillé à 6h00 avec une lampe et un bulletin météorologique, après quoi il s’habilla et monta sur le pont pour voir l’aurore, puis va rejoindre Lord Nelson, le contre-amiral Murray, le capitaine Hardy et d’autres au petit déjeuner. Elle a été suivie par une journée d’étude, d’écriture et de l’exercice, en visitant le poste d’amarrage de maladie que lorsque demandé par le chirurgien.

Il y avait un spectacle de musique à deux heures, suivie d’un excellent dîner avec les meilleurs vins, pour les agents au moins. Elle a été suivie par plus de musique de groupe et après le thé, Gillespie a écrit, "Nelson détend généralement lui-même, bien qu’il soit à tout moment comme indemne de la raideur et la pompe comme une matière à la dignité appropriée sera admettre, et il est très communicative."

Une grande partie de l’année 1805 à été dépensée en chasse infructueuse de la flotte française qui, peut-être sagement, a conservée sa retraite dans la sécurité du port. Le 18 août, quand la victoire était ancré au large de Spithead, Gillespie a démissionné et lui a été accordé un congé prolongé pour aller à Londres. Il est surprenant qu’il ait pu le faire en ce moment, mais il semble qu’il estimait que sa santé n’était pas bonne et, craignant une bataille majeure, il ne goûte pas l’intervention brutale qui aurait inévitablement accompagner cela.

Il pensait aussi qu’il avait convaincu l’amiral de plus de repos maintenant et s’occuper de lui-même, bien que Nelson notoirement peu entendus avis médicaux et a été vigoureuse en matière de santé mentale et physique à la bataille de Trafalgar en Octobre.

À l’automne Gillespie allé à la station thermale de Cheltenham, mais était bien assez pour assister aux funérailles de Nelson à la cathédrale St Paul le 9 Janvier 1806.

Il était titulaire d’aucun contrat de marine et a pris sa retraite en demi-solde en 1809. Après la paix de 1815, il revint à Paris qui, malgré vingt ans de guerre, il avait fini par considérer comme sa maison.

Son portrait a été peint à Paris par Charles-Louis Bazin en 1837 et par la fenêtre en arrière-plan, le HMS Victory est fièrement affiché.

Il est mort à Londres le 13 Janvier 1842 à l’âge de 84 ans mais il a été enterré dans le cimetière du Père Lachaise à Paris.

Sources : Wikipédia et divers.