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Médecins - Chirurgiens - Hommes de l’Art

TOPINARD Paul (1830-1911)

8eme division
jeudi 24 décembre 2009.
 

Médecin et anthropologiste

Paul Topinard, né le 4 novembre 1830 à l’Isle-Adam (Seine-et-Oise) et décédé le 20 décembre 1911 à Paris, était un médecin et anthropologue français.

Paul Topinard a été directeur adjoint de laboratoire d’anthropologie de l’École pratique des hautes études et secrétaire général de la Société d’Anthropologie de Paris.

Paul Topinard obtint son doctorat en 1871. Très tôt, il renonça à la clientèle pour embrasser une nouvelle carrière dans l’Anthropologie. Topinard assista aux cours du Muséum national d’histoire naturelle et travailla au Laboratoire de Paul Broca dont il fut un des premiers disciples.

Celui-ci le fit élire associé de la Société d’Anthropologie le 19 juillet 1860. A la fin de 1869, il communiqua à la Société d’Anthropologie un premier mémoire sur Les Tasmaniens. L’année suivante il publia un nouveau mémoire consacré à La population indigène de Beskra.

En 1872, Paul Topinard rédigea, au nom de la Commission permanente pour l’Océanie, un rapport qui devait asseoir sa réputation et Paul Broca l’attacha, en qualité de préparateur, à son laboratoire des Hautes Études.

Paul Topinard fut réfractaire aux prolongements idéologiques et politiques de l’anthropologie et il occupa une position marginale dans le mouvement anthropologique.

Publications et écrits :

Quelques aperçus sur la chirurgie anglaise, Coccoz, 1860. Étude sur les races indigènes de l’Australie, Hennuyer, 1872. L’Anthopologie, C. Reinwald, 1877, préfacé par Paul Broca. Éléments d’anthropologie générale, Delahaye et Lecrosnier, 1885. L’Homme dans la nature, Alcan, 1891 réédité en 1991 par Jean-Michel Place. Science et foi. L’anthropologie et la science sociale, Masson, 1900.

Paul Topinard est décédé en 1911 à Paris et repose dans la 8eme division.

Sources : Jean-Claude Wartelle , La Société d’Anthropologie de Paris de 1859 à 1920, Revue d’Histoire des Sciences Humaines, N°10, 2004, pp.125-171.

Arthur Chervin , Paul Topinard, Man, Vol. 12, 1912, pp. 33-34, publié par la Anthropological Institute of Great Britain and Ireland.