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Sciences et Techniques - La sonographie

BARBIER DE LA SERRE Charles (-1841)

53eme division
samedi 19 décembre 2009.
 

Inventeur de la Sonographie

Charles Barbier de la Serre est né à Valenciennes le 18 mai 1767. Officier de l’armée française connu pour avoir inventé un procédé d’écriture des sons en relief : la sonographie.

Son père, contrôleur des Fermes du roi, le fait admettre en 1782 dans une école militaire, dont il sort officier d’artillerie. Quand la Révolution éclate, il émigre en Amérique où il exerce le métier d’arpenteur.

Il revient en France au début de l’Empire. Il s’intéresse alors à un moyen de coder et lire des instructions la nuit sans allumer sa lampe.

Inventé vers 1808, ce système est appelé l’écriture nocturne. Il présente une première fois son système à l’Institution royale des jeunes aveugles en 1820, mais le directeur de l’époque, Guillié se montra très réservé.

En 1821, Barbier revint à l’institution pour une nouvelle tentative. Le nouveau directeur, Pignier, estimait que seuls les jeunes aveugles pouvaient juger des mérites du système. Il rassembla les élèves pour leur expliquer le système et les laisser l’expérimenter avec du papier embossé. Parmi ces élèves figurait Louis Braille qui se montra très intéressé.

Le principe de la sonographie est de transcrire des sons (36) à l’aide de points en relief placés sur une grille de 2 × 6 points.

Louis Braille se passionne pour le système ingénieux de points en reliefs inventé par Barbier, mais qui présente l’inconvénient de ne transcrire que les sons, supprimant l’orthographe, la grammaire, la ponctuation et ignorant les chiffres.

Entreprenant ses propres recherches sur cette base, Louis Braille met alors au point, à l’âge de 16 ans, le système d’écriture qui porte son nom et qui utilise une matrice de 2x3 points, plus facile à appréhender avec la pulpe du doigt. Celui-ci fera l’objet en 1829 d’une première publication : « Procédé pour écrire les paroles, la musique et le plain-chant au moyen de points à l’usage des aveugles et disposés pour eux ».

Charles Barbier de La Serre ne souhaitera pas faire évoluer sa méthode, selon les suggestions des élèves de l’Institution et en particulier de Louis Braille. Il s’intéressera plus tard aux sourds muets, puis aux enfants des écoles maternelles.

Charles Babier de la Serre s’est éteint le 29 avril 1841, il repose dans la 53e division.