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Révolution - Empire - Restauration - Monarchie de juillet

DEFRANCE Jean Marie Antoine , général comte (1771-1835)

21eme division (3eme ligne, F, 18)
vendredi 21 août 2009.
 

Général comte de l’Empire

Jean-Marie Antoine Defrance est un général de division français né le 21 septembre 1771 à Vassy en Champagne et mort le 6 juillet 1855.

Il est le fils d’une fille du littérateur Chompré et de Jean-Claude Defrance, médecin de l’École militaire de Rebais en Champagne, et député à la Convention, au conseil des Cinq-Cents et au Corps législatif.

Il fut élevé à l’École militaire de Rebais.

Il se trouvait à Saint-Domingue lors de la première révolte des noirs, et servit dans les volontaires dits dragons du cap, et fut à son retour (1792) nommé sous-lieutenant au régiment de cavalerie royal-étranger.

Il servit à l’armée du Nord, fut nommé adjudant-général chef de brigade à l’armée des Ardennes et de Sambre-et-Meuse et chargé de missions importantes.

Il fit la campagne d’Helvétie comme chef d’état-major d’une division et nommé général de brigade sur le champ de bataille de Zurich (1799) ; mais il refusa et demanda le commandement d’un régiment de chasseurs à cheval, à la tête duquel il se distingua en Suisse.

Il passa ensuite en Italie sous les ordres de Moncey, et assista à toutes les affaires qui précédèrent la bataille de Marengo.

Pendant l’hiver de 1800 à 1801, il fit la campagne de l’armée des Grisons, sous Macdonald, et rentra en France après la paix de Lunéville.

En 1802, il fît partie du camp de Saint-Omer, et devint écuyer cavalcadour du premier Consul.

Nommé de nouveau général de brigade en 1803, il fit les campagnes de 1805 contre l’Autriche, et celles de 1806 et 1807 contre la Prusse et la Russie.

Il se signala à Wagram (1809), où il commandait la brigade de carabiniers. Après avoir rempli à plusieurs reprises les fonctions d’inspecteur général de cavalerie, il fut nommé général de division en août 1811, et commanda en février 1812, dans le corps d’armée de Murat, la division de cavalerie dont les carabiniers faisaient partie.

Il rendit d’importants services pendant la retraite de Russie, fit la campagne de Saxe en 1813, à la tête d’une division de dragons et fut ensuite nommé inspecteur général des remontes pour toute l’armée.

En janvier 1814, il fut chargé du commandement en chef des quatre régiments des gardes d’honneur et se couvrit de gloire, le 11 février, à Montmirail.

Le 7 mars suivant, avec des forces bien inférieures, il repoussa le corps russe commandé par le comte de Saint-Priest, qui cherchait à s’emparer de Reims ; mais, obligé, le 12, de se replier à son tour, il revint le lendemain à la tête de ses gardes d’honneur, attaqua la cavalerie russe, et la força de battre en retraite.

Nommé inspecteur général de cavalerie à la première Restauration, il présida, pendant les Cent-Jours, dans la 18e division militaire, aux remontes, et inspecta les dépôts de cavalerie, et fit partie de l’armée de la Loire. II fut maintenu dans son grade en 1816, et commanda, de 1819 à 1822, la 1e division militaire, à Paris. Il était écuyer cavalcadour du roi.

Décorations, titres, honneurs,... 14 juin 1804 : Officier de la Légion d’honneur, 1807 : Chevalier de l’Ordre du Lion de Bavière, 23 décembre 1807 : Chevalier de l’Ordre de la Couronne de fer, 2 juillet 1808 : Comte d’empire, 17 janvier 1815 : Grand-Officier de la Légion d’honneur, 24 août 1820 : Commandeur de l’Ordre Royal de Saint-Louis,

30 octobre 1829 : Grand-Croix de la Légion d’honneur.

États de service : 1791 : S’engage comme volontaire au sein des dragons du cap, 1792 : Sous-lieutenant au régiment Royal-Etranger, 1799 : Refus d’une promotion au grade de général de brigade, 14 mars 1800 : Chef de brigade du 12e régiment de chasseurs, 1803 : Colonel du 12e régiment de chasseurs, 1er février 1805 : Général de brigade, 31 juillet 1811 : Général de division

Le général Defrance est mort à Épinay le 6 juillet 1855. Il repose dans la 21e division.

Son nom est gravé sur le côté Est de l’arc de l’Étoile.

Il avait épousé mademoiselle Foncier, fille de l’un des plus riches bijoutiers de Paris.

Sources : « Jean-Marie Defrance », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852, Paris.

(APPL 2016)