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Sciences et Techniques - Anatomie et Zoologie

DUCROTAY DE BLAINVILLE Henri Marie (1777-1850)

54eme division (2eme ligne, V, 12)
dimanche 2 août 2009.
 

Successeur de Cuvier

Henri Marie Ducrotay de Blainville, voit le jour le 12 septembre 1777 à Arques-la-Bataille près de Dieppe.

Zoologiste et anatomiste français.

Vers 1796, il s’installe à Paris pour étudier la peinture, mais s’oriente bientôt vers l’histoire naturelle. Il est remarqué par Georges Cuvier, qu’il supplée à plusieurs occasions au Collège de France.

Il obtient en 1808 son titre de docteur en médecine avec une thèse intitulé Propositions extraites d’un essai sur la respiration, suivies de quelques expériences sur l’influence de la huitième paire de nerfs dans la respiration.

En 1812, il obtient grâce à Cuvier la chaire d’anatomie et de zoologie de la Faculté des sciences de Paris avec une thèse intitulée Dissertation sur la place que la famille des ornithorhynques et des échidnés doit occuper dans les séries naturelles. Mais les deux hommes ne s’entendent guère et finissent par se haïr.

Il seconde Jean-Claude Delamétherie (1743-1817) dans le Journal de physique, de chimie, d’histoire naturelle et des arts à partir de 1813 avant d’en assurer la direction, de juillet 1817 à 1823.

En 1825, Blainville est élu membre de l’Académie des sciences. En 1830, il succède à Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829) à la chaire d’histoire naturelle du Muséum de Paris et, deux ans plus tard, à celle d’anatomie comparée laissée vacante par la mort de Cuvier. Il devient membre étranger de la Royal Society en 1832.

Liste partielle des publications : [modifier] 1822 : De l’Organisation des animaux, ou Principes d’anatomie comparée (Paris : F.-G. Levrault). 1824 : Révision de l’ouvrage de Johann Gottfried Bremser (1767-1827) Traité zoologique et physiologique sur les vers intestinaux de l’homme (Paris : C.-L.-F. Panckoucke). 1825 : Manuel de malacologie et de conchyliologie (Paris : F.-G. Levrault) - édition numérique sur Gallica. 1827 : Manuel de malacologie et de conchyliologie, Nouvelles additions et corrections au Genera (Paris : F.-G. Levrault). 1827 : Mémoire sur les bélemnites, considérés zoologiquement et géologiquement (Paris : F.-G. Levrault). 1833 : Cours de physiologie générale et comparée, professé à la Faculté des sciences de Paris (trois volumes, Paris : G. Baillière) - édition numérique sur Gallica : volume un, volume deux et volume trois. 1834 : Manuel d’actinologie ou de zoophytologie (deux volumes, Paris : F.-G. Levrault) - édition numérique sur Gallica volume de texte et volume de planches. 1839 : Ostéographie ou Description iconographique comparée du squelette et du système dentaire des mammifères récents et fossiles... (quatre volumes, Paris : G. Baillière). 1842 : Rapport sur les résultats scientifiques du voyage de circumnavigation de ″L’Astrolabe″ et de ″La Zélée″... Partie zoologique (Paris : impr. de Bachelier). 1845) : Histoire des sciences : de l’organisation et de leurs progrès comme base de la philosophie éditée par François Louis Michel Maupied (1814-1898) (trois volumes, Paris : Perisse frères). 1847 : Sur les principes de la zooclassie, ou de la Classification des animaux (Paris) - version textuelle sur Gallica.

Henri Ducrotay De Blainville mourut le 1er mai 1850 à Paris.

On le retrouva mort à l’Embarcadère du Havre (actuelle gare Saint-Lazare), dans le wagon où il avait pris place pour se rendre à Caen. Marie Jean Pierre Flourens (1794-1867) prononça son Éloge à l’Académie des sciences en 1854.

Il repose dans la 54e division. Sa sépulture est ornée d’un buste oeuvre du sculpteur Merlieux.