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Ecrivains - Poétes - Littérateurs

LAYA Jean Louis (1761-1833)

5eme division
dimanche 5 juillet 2009.
 

Auteur dramatique

Jean-Louis Laya voit le jour le 4 décembre 1761 à Paris.

Auteur dramatique et critique littéraire français.

Ses deux premières pièces ont pour thème l’affaire Calas, rendue célèbre par Voltaire. Mais Jean-Louis Laya est connu surtout pour son Ami des lois, joué au Théâtre Français, alors rebaptisé Théâtre des Nations, seulement dix-neuf jours avant l’exécution de Louis XVI. Le héros de cette comédie à la manière de Molière est un ci-devant qui soutient la Révolution tout en en condamnant les excès.

Laya a l’audace d’y dépeindre Robespierre (« Nomophage ») et Marat (« Duricrane ») comme des Tartuffe dénués de scrupules et assoiffés de pouvoir. La pièce suscite d’intenses confrontations parmi les membres du public.

Dix jours après sa première représentation, elle est interdite par la Commune. Laya se cache tandis que plusieurs personnes trouvées en possession de L’Ami des lois sont guillotinées. Reprise à la Convention, la pièce est de nouveau interdite pour cause de désordre public. Elle sera une nouvelle fois reprise après la chute de Robespierre, mais cette fois sans grand succès.

Le rôle principal de sa pièce suivante, Falkland ou la Conscience, est tenu par Talma, mais Laya abandonnera peu après le théâtre.

Laya entreprend une deuxième carrière à la Restauration en tant que professeur d’histoire littéraire et de poésie française à la Sorbonne et comme critique au Moniteur.

Il est élu membre de l’Académie française en 1816, puis il est nommé censeur royal des théâtres, poste qu’il occupe jusqu’à sa mort en 1833.

Œuvres au Théâtre :

Les Dangers de l’opinion, drame en 5 actes, en vers, Paris, Théâtre de la Nation, 19 janvier 1790

Jean Calas, tragédie en 5 actes et en vers, Paris, Théâtre de la Nation, 18 décembre 1790

L’Ami des lois, comédie en 5 actes en vers, Paris, Théâtre de la Nation, 2 janvier 1793.

Falkland, ou La conscience, drame en cinq actes et en prose, Paris, Théâtre Français, 25 mai 1798

Une Journée du jeune Néron, comédie burlesque en 2 actes et en vers, Paris, Théâtre de l’Odéon, 15 février 1799

Oeuvres Diverses :

Voltaire aux Français, sur leur constitution (1789)

La Régénération des comédiens en France, ou leurs droits à l’état civil (1789)

Almanach sur l’état des comédiens en France, ou leurs droits défendus comme citoyens, par l’auteur de «  L’Ami des lois » (1793) Œuvres complètes. Études sur l’histoire littéraire de l’antiquité grecque et latine, et sur les premiers siècles de la littérature française (1836)

Jean Louis Laya s’est éteint le 25 août 1833 à Meudon. Il repose dans la 5e division.

Photo : Portrait de J.L Laya, musée Carnavalet, Paris