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Ancien Régime - Révolution - Empire

TARGET Guy Jean Baptiste (1733-1806)

11eme division (1ere ligne, X, 19)
samedi 4 juillet 2009.
 

Homme politique et avocat

Guy-Jean-Baptiste Target, voit le jour à Paris le 6 décembre 1733.

Avocat et homme politique français.

Fils d’un avocat, lui-même avocat au Parlement de Paris, il fait partie d’un comité chargé de réviser les lois civiles et criminelles du royaume.

Avocat engagé, il est un des principaux défenseur de la souveraineté et de l’indépendance des parlements. En 1771, il devient l’un des principaux opposants à la réforme judiciaire de Maupeou et refuse de plaider au barreau, ce qui lui vaut le surnom de « Vierge du palais ».

Il rédige alors les Lettres d’un homme à un homme, où il proteste contre les changements survenus dans la magistrature, puis il brigue un fauteuil à l’Académie française, dont il est élu membre en 1785. L’année suivante, il participe à la défense du cardinal de Rohan, dans l’affaire du collier de la reine, et contribue à l’élaboration de l’Édit de tolérance signé par Louis XVI en 1787.

Appartenant au mouvement du jansénisme parlementaire, il fréquente le club breton où il rencontre Joseph Ignace Guillotin et Isaac Le Chapelier et rédige avec eux les cahiers de doléances de Paris, avant d’être nommé en 1789 député du tiers état aux États généraux. Il est ensuite un des principaux rédacteurs et promoteurs de la constitution civile du clergé.

En 1792, choisi par Louis XVI pour être l’un de ses trois avocats défenseurs, il se récuse, prétextant son âge, la faiblesse de sa santé et de ses organes, mais fait néanmoins imprimer et distribuer une défense du roi. Il se tient à l’écart pendant la Terreur et publie ensuite des mémoires où il adopte une attitude modérée qui fait oublier le rôle très important qu’il a joué au commencement de la Révolution.

Il est nommé membre de la Cour de cassation en 1798 et participe aux travaux préparatoires des futurs codes civil et pénal.

Membre de la Légion d’Honneur.

Ecrits publiés par Guy Target :

Lettre d’un homme à un autre homme sur l’extinction de l’ancien Parlement et la création du nouveau (1771)

Consultation sur l’affaire de la dame marquise d’Anglure, contre les sieurs Petit, ou Conseil des dépêches, dans laquelle, on traite du mariage et de l’état des protestans (1787)

Mémoire sur l’amélioration des domaines et bois du roi, sur les vices de l’administration actuelle et sur les moyens d’en tirer un parti plus avantageux au profit de l’Etat (1788).

Cahier des demandes et instructions du Tiers-état de la prévôté et vicomté de Paris hors les murs (1789)

Opinion de M. Target sur la division du royaume à la séance [de l’Assemblée nationale] du 10 novembre 1789 (1789)

Projet de déclaration des droits de l’homme en société (1789) Les États-généraux convoqués par Louis XVI ; Première suite de l’écrit intitulé « Les États-généraux convoqués par Louis XVI » ; Deuxième suite de l’écrit intitulé « Les États-généraux convoqués par Louis XVI »(1789-1790).

Rapport fait au nom du Comité de constitution, par M. Target. Le mardi 29 septembre 1789 (1789).

Rapport fait à l’Assemblée nationale au nom du Comité de constitution, par M. Target. À la séance du 31 mars 1790 (1790) Observations de Target sur le procès de Louis XVI (1792).

Journal de Target ; Notes inédites sur l’état de la France (1789-1797) ; Observations de Target sur le procès de Louis XVI contenus dans Un avocat du XVIIIe siècle (1893)

Réflexions rapides pour M. le cardinal de Rohan sur le sommaire de la dame de la Motte [Affaire du Collier].

Guy Jean Baptiste Target s’est éteint aux Molières (Essonne) le 9 septembre 1806, il repose dans la 11e division.

Sur sa tombe figure l’inscription suivante :

Orateur éloquent

Savant distingué

Profond jurisconsulte

Il fut par ses talents l’ornement du barreau

L’innocent opprimé

La veuve et l’orphelin

Trouvèrent en lui un défenseur ardent

et désinteressé

Les malheureux un bienfaiteur modeste

Les citoyens un juge intègre.

Bon père, époux sensible

Ami sur et fidèle

Il donna l’exemple de toutes les vertus

Sources : Académie Française - Dictionnaire des parlementaires français et divers.

M. A. Henry (1852) Le Père Lachaise historique, monumental et biographique, p. 13

Henry Jouin (1897). "La sculpture dans les cimetières de Paris". Nouvelles archives de l’art français 13 : 235.

Jules Moiroux (1908) Le cimetière du Père-Lachaise, p. 323

(APPL 2016)