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ROUART Henri Stanislas (1833-1912)

67eme division (Z, 9)
samedi 4 juillet 2009.
 

Industriel et peintre

Né en 1833, Henri Rouart, fils d’un passementier, suit de brillantes études au lycée Louis le Grand à Paris. Il rencontre des jeunes gens brillants et cultivés, comme Louis Bréguet ou Edgar Degas. Sorti 10e de Polytechnique en 1855, il abandonne la carrière militaire pour se consacrer à son métier d’inventeur et d’industriel.

En 1859, il travaille avec l’inventeur Joseph-Etienne Lenoir pour mettre au point un moteur à gaz à combustion interne.

Pendant près de vingt ans, les recherches de Lenoir et Rouart les conduit à construire un prototype de moteur à quatre temps fonctionnant au gaz puis au pétrole.

Pour construire certaines de ses machines, Rouart a besoin de fers creux de bonne qualité. N’en trouvant pas, il décide de construire une fabrique à Montluçon, qui devient en 1865 une usine vaste et très moderne, qui emploie jusqu’à 350 ouvriers dans 10000 m2 de bâtiments.

En 1873, Rouart décide de travailler sur la mise au point d’un appareil de réfrigération pour produire de la glace. Il s’associe avec Carré, qui a mis au point une machine fonctionnant à l’ammoniac, gaz au grand pouvoir frigorifique.

En 1880, la Préfecture de police de Paris achète une machine pour refroidir la morgue et améliorer la conservation des cadavres.

A la même époque, il met au point un système de transmission pneumatique des dépêches. En 1866, une liaison entre le Grand Hôtel et la Bourse de Paris est créée, permettant d’envoyer en toute confidentialité des dépêches en moins d’une minute. En 1875, un réseau de 25 km est installé à Paris.

En 1871, Rouart demande au beau-frère de Degas, l’architecte Henri Fèvre, de lui construire un hôtel particulier dans la Plaine Monceau, quartier nouvellement loti de Paris, où habitent déjà de nombreux bourgeois et artistes comme Manet.

Doué pour le dessin et passionné de peinture, il expose régulièrement au salon entre 1868 et 1872 et s’inscrit dans le courant des impressionnistes.

Outre les portraits, natures mortes et intérieurs, il se consacre essentiellement à la peinture de paysages de la région parisienne, de la Creuse, de la Côte d’Azur, des Pyrénées ou de l’Italie... Il fait preuve, au fur et à mesure que les années passent, d’une plus grande finesse et de plus de sensibilité.

Industriel, ingénieur, collectionneur désintéressé, amateur d’art éclairé, artiste méconnu, Rouart est une personnalité attachante.

Henri Rouart s’est éteint en 1912, il repose dans la 67e division avec son épouse, née Hélène Jacob-Desmalter (1842-1886) et son fils Louis Rouart (1875-1964), Mécène et collectionneur averti.

Sources : Henri Rouart, Anette Gélinet et divers

Portrait d’Henri Rouart par E. Degas