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Monuments remarquables - Sculpteurs

BATHOLDI Auguste (1834-1904)

dimanche 11 janvier 2009.
 

Le Lion de Belfort

Frédéric Auguste Bartholdi (Colmar, 2 août 1834 - Paris, 4 octobre 1904), qui signait parfois ses peintures du pseudonyme Amilcar Hasenfratz, est un célèbre sculpteur alsacien, auteur notamment de la célèbre statue de la Liberté éclairant le monde, offerte par la France aux États-Unis et placée ensuite sur Bedloe’s island, à l’entrée du port de New York ; il est aussi l’auteur du monumental Lion de Belfort, sculpté dans une falaise pour célébrer la résistance héroïque de la ville lors du siège de 1870-71.

Né à Colmar le 2 août 1834, fils de Jean Charles Bartholdi (1791-1836), conseiller de préfecture, et d’Augusta Charlotte, née Beysser (1801-1891), fille d’un maire de Ribeauvillé. Sur leurs quatre enfants, seuls l’aîné, Jean-Charles (avocat-éditeur, puis interné pour maladie) et le cadet, Auguste survivront. À la mort prématurée de son père, la mère, de condition aisée décide d’aller vivre à Paris, tout en conservant la maison familiale du 30, rue des marchands, qui abrite depuis 1922, le musée Bartholdi, (après avoir été léguée à la ville en 1907).

Après le lycée Louis-le-Grand à Paris, Auguste Bartholdi obtient son baccalauréat en 1852. Il continuera d’étudier l’architecture à École nationale supérieure des beaux-arts, ainsi que la peinture sous la direction d’Ary Scheffer dans son atelier de la rue Chaptal. Après un long voyage mémorable en Égypte, il débutera son activité d’architecte à Colmar, avec son premier monument, dédié au général Rapp, en 1856.

Pendant la guerre franco-allemande de 1870, chef d’escadron des gardes nationales, il sera aide de camp de du général Giuseppe Garibaldi et agent de liaison du gouvernement, particulièrement chargé de s’occuper des besoins de l’armée des Vosges.

En 1871, à la demande d’Édouard Lefebvre de Laboulaye (dont Bartholdi a effectué un buste en 1866) et de l’union franco-américaine, il effectue son premier voyage aux États-Unis, pour sélectionner en personne le site où sera installée la célèbre Statue de la Liberté.

Le projet ressemblera d’ailleurs beaucoup à un projet semblable de statue qui aurait du être installée à l’entrée du canal de Suez, si Ismaïl Pacha l’avait accepté en 1869.

Sa carrière prendra dès lors une ampleur internationale. Il devient le sculpteur le plus célèbre du XIXe siècle dans toute l’Europe et l’Amérique du Nord.

Franc-maçon depuis 1875, il adhéra à la Loge Alsace-Lorraine à Paris. C’est à partir de cette date qu’il commence la construction de la statue de la Liberté dans ses ateliers parisiens, rue Vavin. La même année, le 15 décembre, il conclut un mariage « rocambolesque » avec Jeanne-Emilie Baheux de Puysieux, qui se serait rajeunie de 13 ans aux yeux de son mari, à l’Hôtel de ville de Newport (Rhode Island), (USA). Leur mariage sera cependant heureux mais sans enfants.

Il effectuera son dernier voyage aux États-Unis pour l’inauguration, le 28 octobre de la statue de la Liberté, à New York.

Il sera fait commandeur de la Légion d’honneur en 1882.

Il meurt de tuberculose le 4 octobre 1904 à Paris et est enterré au cimetière de Montparnasse.

Oeuvres de Bartholdi au PL : Statue du Segent Hoff (4e division),

Sépulture Jungt (montp 17e)

Sépulture Nefftzer (Mm 28e, aujourd’hui au musée de Colmar)

Sépulture Bartholdi (Mp 29e). etc.

Crédit photo : Annie_photos (APPL 2009)