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Peintres - dessinateurs - décorateurs - Lithographes

MOREAU Gustave (1826-1898)

22eme division (7eme ligne, 2)
lundi 10 novembre 2008.
 

Peintre et aquarelliste

Gustave Moreau voit le jour le 6 avril 1826 à Paris. Son père Louis Moreau, architecte lui inculque une solide culture classique. Sa mère Pauline entoure de ses soins le jeune garçon de santé fragile.

de 1836 à 1840, il suit ses études secondaires au collège Rollin. A la mort de sa sœur Camille âgée de 13 ans, Gustave Moreau est retiré du collège à cause de sa santé. Son père le prépare au baccalauréat. Depuis l’âge de huit ans, le jeune garçon ne cesse de dessiner.

En 1841, c’est le Premier voyage en Italie du Nord dont il rapporte un album de dessins.

Gustave Moreau fréquente l’atelier privé du peintre néoclassique François-Edouard Picot,de 1844 à 1846. Ce dernier est décorateur de monuments publics et d’églises de Paris. Il y prépare le concours d’entrée à l’école royale des Beaux-Arts.

Gustave Moreau est admis à l’Ecole royale des Beaux-Arts en 1846. Il quitte l’Ecole après son deuxième échec au Prix de Rome en 1849.

Il exécute des copies au Musée du Louvre et reçoit quelques commandes de l’administration des Beaux-Arts.

En 1851,Moreau se lie d’amitié avec Théodore Chassériau, ancien élève d’Ingres et il loue un atelier voisin de celui-ci, avenue Frochot, près de la place Pigalle. L’influence de Chassériau sur Moreau est capitale.

Moreau est admis pour la première fois au Salon officiel en 1852. Il fréquente le théâtre et l’opéra. Ses parents achètent à son nom une maison particulière au 14 rue de La Rochefoucauld. L’atelier du peintre est aménagé au troisième étage.

Second séjour en Italie d’octobre 1857 à 1859. Il exécute des copies d’après les maîtres (Michel-Ange, Véronèse, Raphaël, Corrège, etc...). Après Rome, il se rend à Florence, Milan et Venise où il découvre Carpaccio. Il se lie d’amitié avec le jeune Edgar Degas. Après un séjour à Naples avec ses parents venus le rejoindre, il revient à Paris en septembre 1859. Il semble qu’il rencontre peu après Alexandrine Dureux qu’il initie au dessin. Elle restera jusqu’à sa mort en 1890, sa " meilleure et unique amie ".

Il fait son retour, en 1864, au Salon avec Oedipe et le Sphinx, acquis par le prince Napoléon. En novembre 1865, Gustave Moreau est invité à Compiègne par l’empereur Napoléon III. Il expose, l’année suivante au Salon Prométhée et L’enlèvement d’Europe. Il obtient une médaille, mais il est sévèrement traité par la critique. Il n’exposera plus jusqu’en 1876.

Gustave moreau est nommé Chevalier de la Légion d’honneur en 1870.

En 1876, Moreau expose au Salon Salomé dansant, Hercule et l’Hydre de Lerne, Saint Sébastien, et une aquarelle L’Apparition. A l’exposition universelle de Paris de 1878, il présente six peintures.

Moreau commence alors une série exceptionnelle de soixante-quatre aquarelles pour illustrer Les Fables de La Fontaine. Dernière participation au Salon avec Hélène et Galatée en 1880.

Il est promu Officier de la Légion d’honneur en 1883.

En 1884, il est trés affecté par la mort de sa mère, il est plongé dans un immense désespoir. Il est finalement élu à l’Académie des beaux-Arts en 1888. En 1890, il perd son amie Alexandrine Durieux, il peint à sa mémoire Orphée sur la tombe d’Eurydice.

Il succède à Elie Delaunay comme professeur à l’Ecole des Beaux-Arts en 1892, il restera à ce poste jusqu’en 1898. Il y a pour élèves Georges Rouault, Henri Matisse, Albert Marquet, Henri Charles Manguin, Edgar Maxence... Le dimanche, il reçoit ses élèves dans sa maison, ainsi que quelques jeunes artistes comme Ary Renan, son premier biographe et George Desvallières.

En 1895,il achève le chef-d’œuvre de sa vieillesse, Jupiter et Sémélé et fait transformer la maison familiale du 14 rue de La Rochefoucauld pour qu’elle devienne un musée après sa mort.

Il meurt le 18 avril 1898. ses Funérailles sont célèbrées à l’église de la Trinité à Paris, puis il est inhumé au cimetière Montmartre.

Sources : Musée National Gustave Moreau

Crédit photos : Annie_photos (APPL 2008)