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Compositeurs de musique - Musiciens - Art musical

OFFENBACH Jacques (1819-1880)

9eme division (1ere ligne, 53)
dimanche 9 novembre 2008.
 

Les Contes d’Hoffmann...

Jacques (Jacob) Offenbach est un compositeur et violoncelliste allemand, naturalisé français, né à Cologne le 20 juin 1819 et mort à Paris le 5 octobre 1880.

Jacques Offenbach naît en Allemagne en 1819. Son père, Isaac Judas Eberst, est cantor de la synagogue de Cologne.

Originaire d’Offenbach am Main près de Francfort, celui-ci adopte le patronyme d’Offenbach vers 1810, en vertu du décret napoléonien du 28 juillet 1808.

Le jeune Jacob révèle très jeune ses dons pour le violoncelle, ce qui conduit son père à lui faire poursuivre ses études musicales à Paris. Offenbach étudie le violoncelle au Conservatoire de Paris, où il est admis à titre dérogatoire à l’âge de quatorze ans, et débute parallèlement une carrière de soliste virtuose.

Indiscipliné, il quitte l’établissement au bout d’un an pour rejoindre l’orchestre de l’Opéra-Comique, puis devient directeur musical de la Comédie-Française en 1847, grâce au succès d’une série de chansonnettes.

En 1855, il crée son propre théâtre, les Bouffes-Parisiens sur les Champs-Élyseés afin qu’y soient exécutées ses propres œuvres. Il travaille entre autre avec les librettistes Henri Meilhac et Ludovic Halévy.

Émule de Rossini et de Mozart, il est le créateur de l’opéra-bouffe français, que l’on confondit par la suite avec l’opérette, genre dans lequel il excelle également mais dont on doit la paternité à son rival - et néanmoins ami - le compositeur-interprète Hervé.

Parmi la centaine d’œuvres qu’il compose en 40 ans d’activité, plusieurs sont devenues des classiques du répertoire lyrique, d’Orphée aux Enfers en 1858, son premier grand succès grâce notamment à son « galop » final, aux Contes d’Hoffmann, en passant par La Grande-Duchesse de Gérolstein, La Belle Hélène, La Vie parisienne ou Les Brigands (et le fameux « bruit de bottes » des carabiniers arrivant après la bataille).

Il meurt dans la nuit du 4 au 5 octobre 1880 à 61 ans des suites de la goutte, quatre mois avant la création des Contes d’Hoffmann, alors en répétitions. Il est enterré au cimetière de Montmartre et son tombeau a été réalisé par Charles Garnier. Le buste et les ornements sont l’œuvre de Jules Franceschi (1881) et de Roland, fondeur.

Il y a quelques années, la télévision a rendu hommage à Jacques Offenbach, à travers la diffusion d’une série intitulée : Les Folies Offenbach, où le rôle titre était tenu par Michel serrault.

Sources : Wikipédia et divers - V. de Langlade et R. Charneau ;

Crédit photos : Annie_photos (APPL 2008)