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BOUSSAC Marcel (1891-1980)

30eme division (1ere ligne, 22)
vendredi 7 novembre 2008.
 

Industriel et éleveur de chevaux de course

Marcel Boussac voit le jour le 17 avril 1889 à Châteauroux. Il s’est éteint le 21 mars 1980.

Ce fut un grand industriel du textile et un éleveur de chevaux de course.

Il entre à 16 ans dans l’entreprise de confection que son père dirige. Puis il s’installe à Paris dans le négoce du tissu. Le premier, il a l’intuition que les femmes adoreraient s’habiller avec des couleurs gaies. Sûr de lui, il dessine une collection qui décoiffe, commande des centaines de milliers de mètres de tissu et proclame en 1911 la « révolution dans les fanfreluches ».

La réussite est fabuleuse et trois ans plus tard il s’offre son premier cheval de course. Pendant la Première Guerre mondiale il obtient la commande par l’armée de l’uniforme bleu horizon. Georges Clemenceau devient son ami.

En 1919, contre l’avis de son entourage, il rachète à bas prix tous les surplus de toile d’avions et avec ce tissu inusable, il confectionne des blouses, chemises à col souple, et invente le pyjama.

Il rachète plusieurs usines notamment dans les Vosges et une gigantesque filature en Pologne. Cette dernière sera confisquée par le pouvoir en 1935.

Sa réussite lui permet de monter, sur les conseils avisés du comte Gaston de Castelbajac, une des plus importantes écuries de course au monde dont la casaque orange et la toque grise remportera les plus prestigieuses épreuves internationales.

Lorsque la crise frappe en 1929 il parvient à baisser ses coûts suffisamment pour diminuer ses prix en restant profitable lui permettant d’augmenter son empire.

Il sent tout, vérifie tout, contrôle tout. Ce patron est un tyran qui connaît chacune de ses usines, débarque tous les ans au débotté pour des visites d’inspection, étudie minutieusement le fonctionnement des métiers à tisser. Sans cesse, il houspille les ouvrières, les contremaîtres et ses directeurs pour que les malfaçons soient détectées et corrigées. Un tissu Boussac, pense-t-il, doit être impeccable. Une signature. Une garantie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale ses bonnes relations avec nombre d’officiers supérieurs allemands et avec le ministre de la production industrielle de Vichy, Jean Bichelonne, lui permettent de sauver ses usines et de continuer à payer son personnel. Mais son entregent trouve ses limites. Il est impuissant à lutter contre la convoitise des nazis pour Pharis, son plus bel étalon. Le crack est enlevé par un commando durant l’été 1941.

Il n’est pas inquiété par l’épuration notamment grâce aux remerciements des rescapés de la déportation qui découvrent que leurs salaires ont été versés consciencieusement à leurs familles. Il engage Christian Dior et participe grandement à ce que Paris redevienne la capitale de la mode.

Il s’offre dans le Loiret près de Chatillon-Coligny une superbe propriété de chasse, le château de Mivoisin, de 3.600 ha où il recevra avec sa femme Fanny tous les ténors de la politique sauf Charles de Gaulle dont il voudrait être l’éminence grise.

Au début des années 1950 il s’offre les journaux L’aurore, Paris-Turf et les machines à laver le linge Bendix dont il offre un exemplaire à chacune de ses ouvrières pour qu’elles puissent se reposer.

En 1952, il rachète les haras de Jardy et l’hippodrome de Saint-Cloud, marchant ainsi, dans les traces de son illustre prédécesseur, Edmond Blanc, dont il s’inspira.

Mais, cet entrepreneur ne sait pas déléguer ses pouvoirs et veut tout contrôler. Au moment de la décolonisation et des fibres synthétiques, qui réduisent ses marchés, ses profits disparaissent et ses soucis financiers s’accélèrent.

Il ne pourra éviter le démantèlement de son empire et meurt ruiné après avoir été l’homme le plus riche d’Europe. Depuis 1980, le Critérium des Pouliches a été rebaptisé Prix Marcel Boussac, en son honneur.

Il avait souhaité une simple pierre tombale, basse, afin de ne pas cacher aux visiteurs, la vue et l’harmonie de ce cimetière parisien

Sources : Wikipédia et divers

Crédit photo : Annie_photos et divers (APPL 2008)