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Révolution - Empire - Restauration - Monarchie de juillet

ABRANTES Laure Junot, née Permon, duchesse d’ (1774-1832)

22eme division (1ere ligne, 8)
mardi 4 novembre 2008.
 

L’épouse de Junot, duc d’Abrantès

Laure Junot, née Permon, duchesse d’Abrantès, voit le jour le 6 novembre 1784, à Paris. Ecrivaine et Mémorialiste, auteur de Mémoires célèbres en 16 volumes.

Laure est la fille d’un pourvoyeur de vivres pour l’Armée d’Amérique, administrateur en Corse, et de mademoiselle Panoria Comnène, Laure Permon se prétendait issue par sa mère d’une branche déchue des empereurs byzantins.

Mariée à Antioche Junot, un soudard violent et ivrogne qui la bat et qui, devenu fou, finira par se suicider en 1813, elle commença une carrière littéraire pour pallier ses multiples revers de fortune, et grâce à la collaboration d’un jeune écrivain encore méconnu : Honoré de Balzac.

Laure d’Abrantès a rapporté dans ses Mémoires que le jeune Napoléon Bonaparte avait demandé sa mère en mariage après son veuvage. Il est certain qu’il a beaucoup fréquenté sa famille une fois qu’elle s’est, après diverses vicissitudes, installée à Paris après la chute des Jacobins le 9 thermidor an II.

Mariée au général Junot au début du Consulat, elle entre bientôt dans l’animation de la vie parisienne où sa beauté, son esprit caustique et son extravagance ne tardent pas à la faire remarquer. Le premier Consul la surnomme petite peste, mais la traite, ainsi que Junot, avec la plus grande générosité, fait qui ne l’empêchera pas de se répandre en sarcasmes et calomnies à son endroit dans ses Mémoires.

Elle fait montre, durant la mission diplomatique de son mari à Lisbonne, d’une telle prodigalité que celui-ci se retrouve à son retour à Paris en 1806 surchargé de dettes que ses propres intrigues ne font rien pour arranger.

Elle le rejoint à nouveau à Lisbonne après son entrée victorieuse dans cette ville fin 1807, mais même les libéralités et le butin acquis à Lisbonne ne satisfont pas ses exigences. Elle accompagnera Junot durant une partie de la guerre d’Espagne.

De retour en France, la vivacité de ses remarques et la réception d’invités exécrés de l’Empereur suscitent le mécontentement de Napoléon. Elle devient également la maîtresse du comte de Metternich, ambassadeur d’Autriche en France.

L’aggravation des troubles mentaux de Junot le menace ensuite de ruine, ce qui explique peut-être pourquoi elle a trempé dans les intrigues visant à restaurer les Bourbons au trône en 1814. Elle ne se ralliera pas à Napoléon pendant les Cent jours.

Après 1815, elle passe la majeure partie de son temps à Rome, dans le monde artistique qu’elle anime par la vivacité de sa conversation. De retour à Paris, sous la Restauration, elle devient monarchiste et traite Napoléon Bonaparte de monstrueux usurpateur, puis tente de combler ses dettes et de retrouver son rang en vendant meubles et bijoux.

Mais surtout, elle rêve d’écrire pour ajouter à ses maigres revenus des droits d’auteur. C’est ainsi qu’elle devient la maîtresse du jeune Honoré de Balzac vers 1828, après s’être longtemps refusée à lui. L’auteur de la Comédie humaine lui sert d’abord de conseiller, de correcteur et d’homme à tout faire. C’est lui qui la pousse à rédiger ces Mémoires qu’il corrigera inlassablement et dont, le succès acquis, elle niera impudemment qu’il y eût mis la main.

La Duchesse connaît cependant une triste fin de vie, jalonnée de difficultés financières et littéraires. Après quelques années de succès, les échecs se succèdent : Balzac ne travaille plus pour elle, elle le perd comme amant et elle doit louer un rez-de-chaussée rue de La Rochefoucauld où elle tente de reconstituer un salon avec des amis fidèles aux souvenirs de l’Empire. Juliette Récamier, Théophile Gautier (qui la surnommait « la duchesse d’Abracadabrantès »), des acteurs mondains et des douairières sont de ceux-là.

Elle nous a laissé : Mémoires historiques sur Napoléon Ier, la Révolution, le Directoire, l’Empire et la Restauration (1831-1835). Nombreuses rééditions. Histoires contemporaines (2 t., 1835) Scènes de la vie espagnole (2 t., 1836), Histoire des salons de Paris (6 t., 1837-1838), Souvenirs d’une ambassade et d’un séjour en Espagne et en Portugal, de 1808 & 1811 (2 t., 1837).

Les journaux parlent de la Société des polichinelles au sujet des acteurs mondains. Mais le pire est à venir. Le libraire Ladvocat refusant ses manuscrits, la duchesse tombe dans l’indigence, doit vendre son mobilier, et finit sa vie dans un hôpital où, faute d’argent, on la place dans une mansarde.

Elle finira ses jours dans l’indifférence générale le 7 juin 1838, agée seulement de 53 ans.

Elle repose au cimetière Montmartre non loin d’Alexandre Dumas Fils. Sa sépulture est ornée d’une stèle en marbre avec médaillon, oeuvre de David d’Angers

Crédit photos : Annie_photos (APPL 2008)

Gravure : d’après Julien Léopold Boilly (1836).