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Révolution - Empire - Restauration

GIRARD Jean Baptiste (1775-1815)

28eme division ( ?) Tombe disparue
vendredi 24 octobre 2008.
 

Général, duc de Ligny

Jean-Baptiste GIRARD voit le jour à Aups, dans le Var, le 21 février 1775.

Réquisitionnaire au 1er bataillon du district de Barjots (Var), le 27 septembre 1793. Quartier-maître trésorier au 3e bataillon révolutionnaire de Marathon (Saint-Maximin), le 2 octobre 1793. Incorporé avec ce bataillon en qualité de volontaire, le 22 mars 1794, dans la 46e demi-brigade de ligne.

Il sert à l’armée d’Italie. Adjoint provisoire à l’adjudant général Monnier, le 18 août 1794.

Rang de sous-lieutenant, le 16 mars 1796. Adjoint titulaire, le 24 août 1796. Lieutenant, le 23 mai 1797. Aide de camp du général Monnier, le 15 septembre 1797.

Girard est nommé, le 5 novembre 1797, capitaine à la suite de la. 85e demi-brigade de ligne, par le général en chef Bonaparte. Blessé á la bataille de la Brenta. Nommé chef de bataillon par le général Championnet, il est confirmé dans ce grade, le 18 janvier 1799. Nommé, le 16 novembre 1799, adjudant général chef de brigade, par le général Monnier, commandant d’Ancône, il est confirmé dans ce grade, le 28 mars 1800.

Employé à l’armée de Réserve, le 8 mai 1800, puis à l’armée d’observation du Midi, le 15 mai 1801. Compris comme adjudant commandant dans l’orga­nisation du 3 août 1801.

Employé dans la République italienne, le 23 septembre 1802. Officier de la Légion d’honneur, le 14 juin 1804. Chef d’état-major à Paris, le 20 juin suivant.

Employé à l’état-major du Prince Murat, à la Grande Armée, le 1er septembre 1805. Commandant de la Légion d’honneur, le 25 décembre 1805. Sous-chef d’état-major de la réserve de cavalerie, en 1806, il est nommé général de brigade, le 13 novembre de ladite année, et est employé au 8e corps de la Grande Armée, le 31 décembre suivant.

En 1807, il participe à la campagne de Pologne. Baron de l’Empire par lettres patentes du 26 octobre 1808, avec une dotation sur la Westphalie.

Employé en 1809 au 5e corps de l’armée d’Espagne, il se distingue à l’Arzobispo ; à la bataille d’Ocaňa, le 19 novembre 1809, il est blessé légèrement et mérite d’être cité particulièrement dans le rapport du maréchal Mortier. Général de division, le 17 décembre suivant. Fait les campagnes de 1810 et 181I en Espagne. Il se fait remarquer au siège de Badajoz, le 7 février 1811 ; passe la Gebora, et attaque l’ennemi ; l’attaque une seconde fois, le 19 mars, le met en déroute, et pour la distinction de ses services le maréchal Soult demande pour lui la plaque de grand-officier de la Légion d’honneur, qu’il obtient le 20 mai 1811. Reçoit l’ordre de rentrer à Paris, le 21 janvier 1812.

Employé à la Grande Armée, le 4 mai 1812. Commandant la 3e division du 3e corps, le 5 mars 1813. Grand-croix de l’Ordre de la Réunion, le 3 avril 1813, il prend part aux dispositions de la bataille de Lützen, le 2 mai 1813, est blessé de plusieurs balles et veut combattre encore. Commandant la division d’observation à Magdebourg, en juillet suivant. Il repousse, avec l’avant-garde de la Grande Armée, l’ennemi jusqu’à la Sprée, le 22 août 1813 ; blessé à Liebnitz, le 27 août 1813. Fait prisonnier de guerre, il rentre en France en 1814 et est mis en demi-solde.

Chevalier de Saint-Louis, le 19 juillet 1814. Commandant la18e division d’infanterie à l’armée passe au commandement de la 7e division d’infanterie au 2e corps de l’armée du Nord, le 5 juin 1815.

Il est fait Pair de France le 2 juin 1815.

Il est blessé mortellement d’une balle dans la poitrine en emportant le village de Saint-Amand durant la bataille de Ligny, le 16 juin 1815. Le soir, l’Empereur vient le visiter et lui confère le titre de duc de Ligny.

Girard reste cependant avec sa division -ou plutôt ce qui en reste, et est encore avec celle-ci aux Quatre-Bras quand, au soir de Waterloo, elle reçoit l’ordre de stopper le déferlement prussien. La division est emportée et il doit être évacué d’urgence en carosse, le voyage vers Paris ne faisant qu’empirer son état.

Jean-Baptiste Girard meurt de ses blessures, le 27 juin suivant à Paris.

Dernier à avoir obtenu une promotion dans la noblesse de l’Empire, Girard a été nommé Duc de Ligny par l’Empereur au soir de la bataille. La suite tragique des événements a cependant empêché qu’il obtienne des lettres patentes.

En effet, duc et non comte. Car comme il avait été fait pair de France le 2 juin, il était déjà d’office comte de l’Empire.

Son nom est inscrit au côté nord de l’Arc de Triomphe de l’Étoile et dans la salle des batailles à Versailles.

Le général a reposé au Père Lachaise, mais dans une sépulture temporaire, des revers de fortune de sa famille dues à la chute de l’Empire, ayant imposés ce choix. (Sources : M. Quintin)

L’ACMN (Association pour la Conservation des Monuments Napoléoniens) le 31 mars 1990, a apposé sur la façade de la ferme de la Haye, une plaque commémorative en l’honneur du général Girard.

Sources : Biographie d’après "LES GENERAUX MORTS POUR LA PATRIE 1792 - 1871, NOTICES BIOGRAPHIQUES" PAR JACQUES CHARAVAY, 1893

Biographies des Gloires Militaires de la France, Charles Mulliè, Paris, 1851.

Crédit photos : Armes du Gal Girard, gravure : la Mort du Gal Girard, col. particulière (APPL 2008)