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Avec son étendue de plus de 1 km², ce cimetière se situe parmi les plus grands au monde. Beaucoup de noms sont pour nous, peu ou pas connus, l’occasion d’une découverte chez nos cousins canadiens...

Le cimetière des Neiges (Montréal, Canada)

Le plus grand cimetière canadien
dimanche 27 juillet 2008.
 

Le cimetière des Neiges de Montréal

Fondé en 1854, le cimetière Notre-Dame-des-Neiges, cimetière de la paroisse Notre-Dame de Montréal, est un cimetière de 343 acres (1,39 km²) situé à Montréal au Québec, Canada.

L’entrée et les terres vont le long d’une partie du chemin Côte-des-Neiges et ascendent les pentes du mont Royal. Il partage une partie de la montagne avec le cimetière Mont-Royal, originellement protestant et majoritiarement anglophone.

Cimetière catholique ouvert aux défunts de toutes confessions, Notre-Dame-des-Neiges est le plus grand cimetière du Canada. Son « mausolée La Pietà » contient une reproduction de grandeur nature de la sculpture La Pièta de Michel-Ange située à la basilique Saint-Pierre au Vatican.

Le nom du cimetière vient de la légende de Notre-Dame des Neiges, en 352, lorsqu’un aristocrate nommé Jean et sa femme eurent un songe communiqué par la Vierge Marie leur demandant de construire une chapelle. La basilique Sainte-Marie-Majeure de Rome fut construite par la suite.

Personnalités célèbres reposant dans ces lieux

Historiquement, il fut principalement lieu de sépulture des Canadiens français, ceux-ci ayant longtemps été très majoritairement de foi catholique. Le cimetière est le dernier lieu de repos pour plusieurs anciens maires de la ville de Montréal ainsi que d’autres personnalités notoires, incluant :

Jacques Auger (1901-1971), acteur et comédien

Philippe Aubert de Gaspé (1860-1909), écrivain

Maurice Beaupré (1907-1984), acteur

Rolland Bédard (1913-1987), acteur

Richard Blass (1946-1975), criminel notoire Charlotte Boisjoli (1923-2001), écrivaine et actrice

Henri Bourassa (1868-1952), fondateur du journal Le Devoir et homme politique

Robert Bourassa (1933-1996), homme d’État et ancien premier ministre du Québec

Pierre Bourgault (1934-2003), homme politique et communicateur

Dino Bravo (1948-1993), lutteur

Sir Georges-Étienne Cartier (1814-1873), homme d’État

Thérèse Casgrain (1896-1981), femme politique et sénatrice

Lorne Chabot (1900-1946), gardien de but au hockey sur glace (LNH)

Sir Adolphe Chapleau (1840-1898 ), avocat, premier ministre du Québec et lieutenant-gouverneur du Québec

Jean Drapeau (1916-1999), avocat et maire de Montréal

Ludger Duvernay (1799-1852), fondateur de la Société Saint-Jean-Baptiste

Jean Gascon (1921-1988), acteur et metteur en scène de théâtre et de cinéma

Conrad Gauthier (1886-1964), auteur-compositeur-interprète

Gratien Gélinas (1904-1999), comédien et auteur

Sir Lomer Gouin (1861-1929), premier ministre du Québec et lieutenant-gouverneur du Québec

Robert Gravel( 1945-1996), acteur et fondateur de la Ligue nationale d’improvisation (LNI)

Doug Harvey (1924-1989), défenseur au hockey sur glace (LNH)

Camillien Houde (1889-1958), homme politique et maire de Montréal

Sir Louis-Hippolyte Lafontaine (1807-1864), homme politique, premier ministre du Canada et défenseur de la langue française

Alfred Laliberté (1878-1953), sculpteur

Pierre Laporte (1921-1970), homme politique

Calixa Lavallée (1842-1891), compositeur de l’hymne national Ô Canada

René Lecavalier (1907-1999), commentateur sportif

Nick Auf der Maur (1942-1998), journaliste et politicien

Thomas D’Arcy McGee (1825-1868), journaliste et homme d’État

André Mathieu (1929-1968), pianiste-compositeur

Honoré Mercier (1840-1894), homme d’État et premier ministre du Québec

Émile Nelligan (1879-1941), poète

Robert Nelson (1794-1873) chef patriote et président de la république du Bas-Canada.

Philippe Panneton (Ringuet) (1895-1960), médecin, chirurgien, écrivain et diplomate Jean Papineau-Couture (1916-2000), compositeur et fondateur de la Société de musique contemporaine du Québec

Alice Parizeau (Poznanska) (1930-1990), écrivaine

Pierre Péladeau (1925-1997), homme d’affaires

Denise Pelletier (1923-1976), comédienne

Maurice Richard (1921-2000), joueur de hockey sur glace (LNH)

Yvon Robert (1914-1971), lutteur

Jean « Johnny » Rougeau (1929-1983), lutteur

Idola Saint-Jean (1875-1945), professeur et défenseur des droits des femmes

Jeanne Sauvé (1922-1993), politicienne et Gouverneure Générale du Canada

Louis-Olivier Taillon (1840-1923), premier ministre du Québec

Mary Travers « La Bolduc » (1894-1941), chanteuse

Vous pouvez consulter le site dédié à Notre Dame des Neiges Vous y trouverez un trés beau diorama de photos du cimetière.

Sources : Encyclopédie SNYKE.com et divers.

Crédit photos :Flickr.fr - Office du Canada et divers. (APPL 2008)