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Cirque - Arts de la piste et de la scène

FOOTIT George (1864-1921)

93eme division
samedi 19 juillet 2008.
 

Célèbre clown

George Footit, de son vrai nom George Tudor Hall, artiste de cirque (clown blanc, écuyer et acrobate) et comédien voit le jour à Manchester en 1864, il estdécédé à Paris en 1921.

Fils de George Footit et de Sarah Crockett, tous deux artistes de cirque, il commença sa carrière à l’âge de douze ans. Il travailla ensuite pour le Sangers’ Circus de Londres, avec lequel il vint en France en 1880.

En 1886, Footit fit équipe pour la première fois avec Chocolat à Medrano. On les vit ensuite à l’Hippodrome du Champ de Mars, puis au Nouveau Cirque de Paris. Pendant une vingtaine d’année, ils imposèrent le duo comique entre un clown blanc autoritaire et un Auguste noir souffre-douleur.

L’expression « Je suis Chocolat », signifiant « je suis berné », a été popularisée par les dialogues de leur numéro. Leur carrière commune connut son apogée aux Folies-Bergère, en 1905.

A l’initiative de Footit, qui voulait faire travailler ses fils, ils se séparèrent en 1910, sans connaitre le succès. Footit lança son propre cirque, puis tint un bar, avenue Montaigne à Paris.

Un film de Louis Lumière, "Chaise en bascule" montre un de leurs numéros filmé au Nouveau Cirque, rue Saint-Honoré, à Paris.

Après leur numéro, on les voyait souvent au Irish and American Bar, 33 rue Royale.

Footit et Chocolat ont prêté leurs noms et leurs visages à de nombreuses publicités, notamment celle pour le savon La Hêve, vers 1895.

Footit a été marié avec Annie Ashley Johnstone, en juin 1909 à Westminster. Il a eu trois enfants : Thomas, George et Lily. Ses descendants ont ensuite adopté son nom de scène.

Footit est enterré au cimetière du Père-Lachaise, dans la 93e division

Sources : Les mémoires de Footit et Chocolat - Franc-Nohain.