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Editeurs - Littérateurs - Ecrivains

LEMERRE Alphonse (1838-1912)

15eme division
vendredi 7 mars 2008.
 

Célèbre éditeur

Alphonse Lemerre nait à Canisy en 1838. C’ est un éditeur français du XIXe siècle.

Alphonse Lemerre est le huitième enfant d’une famille nombreuse. À l’âge de 12 ans,en 1850, il est saute-ruisseau à Saint-Lô. Il vient à Paris, en 1860, et gravit rapidement les échelons, devenant le "Prince de l’édition" et rendant célèbre la marque du bêcheur avec la devise « Fac et spera » (« Agis et espère »).

Il ouvre sa librairie au 23 passage Choiseul en 1862. Il occupera aussi plusieurs autres numéros impairs (23-33, 47).

en 1865, il commence à éditer les poètes parnassiens, en publiant successivement : L’Art, la revue de Louis-Xavier de Ricard, qui comprend dix numéros (entre le 2 novembre 1865 et le 6 janvier 1866) dont (en novembre) l’article de Verlaine sur Baudelaire, 1866. Le Parnasse contemporain, recueil de vers nouveaux, en 18 livraisons hebdomadaires, du 30 mars au 30 juin 1866, avant la parution du volume complet en octobre. Deux autres volumes paraîtront en 1871 et 1876.

Lemerre crée ensuite de nombreuses collections : la collection Lemerre proprement dite comprend les chefs-d’œuvre de la littérature française contemporaine (Anatole France, Auguste Molinier, Petit de Julleville, ...) ; la Petite Bibliothèque littéraire, la Bibliothèque des curieux, la Bibliothèque illustrée, la Bibliothèque dramatique, la Petite collection pour la jeunesse, les Poèmes nationaux, des livres d’enseignement, etc.

Il fut Maire de Ville d’Avray, républicainet farouchement anticlérical. Il est très attaché à sa Normandie natale ; il y séjourne (à Canisy, au château de Montmirel et à Coutainville) et y achète plusieurs propriétés (Dangy, Dais, Méterville).

Alphonse Lemerre s’est éteint à Paris en 1912. Il repose dans la 15e division.

Sa sépulture est ornée d’un médaillon.

En 1965, ses héritiers ferment la maison d’édition. Aujourd’hui, ses ouvrages sont très recherchés par les bibliophiles.

Crédit photo : Annie_photos (APPL 2008)