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Révolution - Empire - Restauration - Monarchie de juillet

MARET Hugues-Bernard, duc de Bassano (1763-1839)

31ème division (1ere ligne, U, 32)
mardi 13 septembre 2005.
 

Homme d’état

Hugues-Bernard Maret est né en 1763, à Dijon. Fils de médecin auteur d’utiles ouvrages, il concourt à l’âge de dix-huit ans pour un prix proposé par l’Académie de Dijon, le sujet étant un « Eloge à Vauban ». C’est le comte de Vergennes, compatriote de Maret, qui, informé du talent et des dispositions du jeune homme, le fait venir à Paris pour le placer dans la diplomatie.

Mais le ministre décède peu après, réduisant à néant ses projets immédiats. Maret voyage en Allemagne, étudie le droit public dans ce pays. Quand la Révolution éclate, il rentre à Paris pour assister aux Etats Généraux. Il conçoit avec Méjean l’idée de rédiger le bulletin de l’Assemblée Constituante et se charge du même travail pour le Moniteur.

Il est affilié au Club des Amis de la Constitution, connu plus tard sous le nom de Club des Jacobins. Il le quitte après les évènements du Champ de Mars.

Il devient alors l’un des fondateurs du club monarchiste des « Feuillants ». C’est Lebrun, ministre des Affaires étrangères, qui après le 10 août 1792 lui offre un poste de chef de division puis, peu après, celui de directeur général. Il l’envoie négocier en Angleterre un traité de neutralité. L’exécution de Louis XVI met fin à cette mission. Maret est rappelé en France. Nommé à l’ambassade de Naples, il est arrêté par les Autrichiens. Il reste prisonnier en Moravie et ne sort que trois ans plus tard. En 1797, il est à Lille pour négocier le traité de paix avec l’Angleterre.

Portrait de la duchesse de Bassano par J.B. Isabey

En disgrâce, abandonnant quelque temps son poste, il se lance dans la littérature. Lorsque arrive le 18 brumaire, il vient tout juste de faire recevoir une pièce au Théâtre-Français. Déjà connu de Bonaparte, il est nommé secrétaire général des Consuls. En 1805, il participe au traité de paix avec l’Autriche et organise le gouvernement de la Pologne en 1806. Il est appelé en 1814 au ministère des Affaires Etrangères. L’année suivante, c’est M. de Caulaincourt qui reçoit le portefeuille, mais Maret reste ministre secrétaire d’état. Il ne quitte l’Empereur qu’au départ pour l’île d’Elbe.

Il reste sans poste pendant la première Restauration mais reprend sa place pendant les Cent-Jours. Après la chute de l’Empire, il se retire en Suisse, où il est arrêté, puis livré aux Autrichiens. Il reste exilé jusqu’en 1820.

Après les Trois Glorieuses, le roi Louis-Philippe le nomme Pair de France. En 1835, couronnement de sa carrière, il est fait premier ministre, président du Conseil. Mais, il ne conserve ce poste que quelques jours. Il meurt en 1839. Il fut membre de l’Institut, et membre de l’Académie Française.

Ephéméride du Père Lachaise (21 mars 2017)

21 mars 1827.

Mort, à l’âge de 46 ans, de Marie-Madeleine Maret, née Lejeas, duchesse de Bassano, dame du palais des impératrices Joséphine (1804-1810) et Marie-Louise (1810-1814).

Portrait par François Gérard (Musée de Versailles)

Marie-Madeleine Lejeas, fille du maire de Dijon, avait épousé Hugues-Bernard Maret. Secrétaire d’État du Consulat (1800), puis chef de cabinet de Napoléon Ier, il fut fait duc de Bassano en 1809 et fut ministre des Relations étrangères (1811-1813).

Le duc et la duchesse eurent quatre enfants :

-  Napoléon Maret, duc de Bassano, ministre plénipotentiaire, grand chambellan de Napoléon III, sénateur du Second Empire (1803-1867)

Portrait de Napoléon Maret par Disdéri (Coll. particulière).

-  Eugène Maret, comte de Bassano, secrétaire d’ambassade (1806-1889)

-  Marie-Louise Maret (1810-1845), épouse Martin Antoine Louis Ernest, comte Lejeas

-  Hortense Eugénie Claire Maret (1812-1882), épouse Francis Baring Lord Ashburton.

Imposant tombeau dans la 31e division

Sources : Les Gloires militaires de la France, Charles Mulliè.

Wikipédia et divers ;

Photos : Marc Baronnet (Wikimédia commons) - APPL_Annie_Photos.

Portrait de la duchesse de Bassano par François Gérard (Musée de Versailles).

Portrait duchesse de Bassano par J.B. Isabey

(APPL 2017)