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Pharmaciens - Médecins - Hommes de l’Art

MOISSAN Henri (1852-1907)

81eme division (20e ligne, L, 7)
mardi 4 mars 2008.
 

Pharmacien et chimiste français

Henri Ferdinand François Moissan, voit le jour à Paris le 28 septembre 1852. Chimiste et pharmacien français, il est principalement connu pour avoir isolé le premier le fluor. Il a également inventé le four à arc électrique. Ses travaux eurent beaucoup d’applications dans l’industrie. Il reçut le prix Nobel de chimie en 1906.

Il commence ses études au collège de Meaux. Après la Commune de Paris en 1870, il s’inscrit à l’École supérieure de pharmacie à Paris, où il obtient son diplôme de pharmacien de deuxième classe. Il s’intéresse en même temps à la chimie et rejoint le laboratoire d’Edmond Frémy (chaire de Chimie appliquée aux corps inorganiques) au Muséum national d’histoire naturelle, où il suit les cours de Henri Sainte-Claire Deville et Henri Debray. Il travaille également dans le laboratoire de Pierre-Paul Dehérain à l’École pratique des hautes études ainsi qu’au laboratoire de chimie de la Sorbonne. Il obtient sa licence de chimie en 1874 et son doctorat de chimie en 1880 avec une thèse sur le cyanogène ( (CN)2) et ses réactions pour former les cyanures.

En 1882, il est nommé professeur agrégé à l’École supérieure de pharmacie de Paris (aujourd’hui, Faculté de pharmacie) et il commence à y travailler sur la chimie du fluor en 1883. Il isole le fluor en 1886 en réalisant l’électrolyse d’un mélange de fluorure de potassium (KF) et d’acide fluorhydrique (HF). Il est alors professeur de toxicologie à l’École supérieure de pharmacie.

En 1892, il met au point le four électrique à arc permettant d’atteindre de hautes températures, jusqu’à 3 500°C), avec lequel il isole plusieurs métaux et met au point la fabrication de plusieurs composés tels que les carbures. Il effectue la première synthèse du carbure de silicium (aussi appellé « moissanite » en son honneur).

En 1896, il assiste Charles Friedel lors de la création de l’École nationale supérieure de chimie de Paris, dont il est directeur de 1899 à 1907. Il succède à Louis Joseph Troost à la chaire de chimie générale de la Faculté des sciences de Paris de 1900 à sa mort.

Il est lauréat de la médaille Davy en 1896. Il reçoit en récompense de ses travaux sur le fluor le Prix Nobel de chimie en 1906.

Il meurt soudainement d’une crise d’appendicite le 20 février 1907,à Paris, peu de temps après son retour de Stockholm où il venait de recevoir son prix.

Henri Moissan était commandeur de la légion d’honneur. Il fut élu membre de l’Académie de médecine en 1888 et de l’Académie des sciences en 1891.

Il repose dans la 81e division.