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Sciences et Techniques

DUFRENOY Armand Petit (1792-1857)

11eme division (2eme ligne, X, 22)
dimanche 2 mars 2008.
 

Géologue et minéralogiste

Armand Dufrénoy, de son nom complet Ours-Pierre-Armand Petit-Dufrénoy, voit le jour né Sevran (Seine-Saint-Denis) le 5 septembre 1792. C’est un géologue et minéralogiste français de grand renom.

Il est le fils d’Adélaïde-Gillette Dufrénoy. Il étudie à l’École Polytechnique (Promotion X 1811), puis entre dans le corps des mines. Il devient professeur de minéralogie de l’École des mines, puis son directeur (1836-1857). Il est aussi professeur à l’École des ponts et chaussées.

Avec Jean-Baptiste Élie de Beaumont, il publie en 1841 une carte géologique de la France, résultat de près de trente ans de travail (1823-1836). Cinq ans sont consacrés à l’écriture du texte accompagnant la carte (1836-1841). La publication du texte, en deux volumes, s’étend de 1841 à 1848 ; un troisième s’ajoute en 1873. Les deux auteurs ont déjà publié Voyage métallurgique en Angleterre (1827), Mémoires pour servir a une description géologique de la France, en quatre volumes (1830-1838), et un mémoire sur le Cantal et le Mont-Dore (1833).

Il est également l’auteur d’un compte rendu sur les mines de fer des Pyrénées, paru en 1834, et d’un traité de minéralogie en trois volumes dans lesquels il décrit les propriétés physiques et chimiques de divers minéraux ainsi que leurs relations géologiques.

Il contribue aussi aux Annales des mines et à d’autres publications scientifiques, l’une des plus intéressantes étant Des terrains volcaniques des environs de Naples. Avec André Brochant de Villiers et Elie de Beaumont, il se rend en Angleterre pour visiter les installations métallurgiques et les procédés utilisés. Leurs observations sont notées dans Les Annales des Mines.

Éminent professeur de minéralogie, Dufrénoy retourne à Londres pour acquérir la collection de minéraux créée par l’abbé Haüy, fondateur de la cristallographie, et c’est sous son impulsion que la collection du Muséum a pu devenir l’une des plus complètes au monde.

Ours-Pierre-Armand Dufrénoy a donné son nom à un minéral, la dufrénosyte, un arsénisulfure de plomb.

Dufrénoy est membre de l’Académie des sciences et commandeur de la légion d’honneur. Il reçoit la médaille Wollaston en 1843. Il occupe la chaire de minéralogie du Muséum national d’histoire naturelle de 1847 à 1857.

Il s’est éteint à Paris le 20 mars 1857,il repose dans la 11e division.

Crédit photos : Annie_photos (APPL 2008)