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Ecrivain - Romancier - Poète

BENJAMIN CONSTANT, Henri Constant de Rebecque dit (1767-1830)

29eme division (1ere ligne)
lundi 12 septembre 2005.
 

L’auteur d’"Adolphe"

Benjamin Constant de Rebecque, dit Benjamin Constant, est né dans une famille protestante d’origine française, à Lausanne en 1767. Son père est colonel au service des Provinces Unies. Il voyage beaucoup dans sa jeunesse, et accueille favorablement les idées de la révolution française. C’est en 1794 qu’il commence une liaison avec Germaine de Staël-Holstein, animatrice du Cercle de Coppet, foyer du libéralisme anti-Napoléonien et du romantisme naissant. Ses premiers écrits politiques défendent le Directoire contre toutes les formes de réaction. Il devient alors l’un des personnages les plus écoutés des milieux libéraux. Bonaparte, après le 18 brumaire, le fait membre du tribunal. Il est cependant après 1802 victime avec ses amis de l’autoritarisme du Premier Consul. Il quitte alors le tribunal, et est contraint à l’exil. Il en profite pour s’atteler à un ouvrage énorme en cinq volumes, De La religion considérée dans sa source, ses formes et son développement qui paraît de 1824 à 1831. En 1806, il compose Adolphe, récit psychologique qui ne paraît que dix années plus tard, mais qui installe sa réputation littéraire.

Pendant les Cent-Jours, Napoléon le nomme conseiller d’état. Après la chute de l’Empire, il se réfugie en Angleterre. Revenu en France à la restauration, le régime s’étant adouci, il soutient les Bourbons mais reprend sa place dans l’opposition, dont il apparaît comme l’un des orateurs les plus brillants. En 1819, il est élu à la Chambre des Communes. Après les Trois glorieuses, en 1830, il décède à Paris.

Crédit photo : R.D.F (APPL 2005)