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Médecins - Savants - Naturalistes

DA GAMA MACHADO Joseph Joachim, commandeur ( 1775 -1861)

1ere division (1ere ligne)
dimanche 10 février 2008.
 

Naturaliste, ornithologue distingué

Né au Portugal, Joseph Joachim Da Gama Machado portait le titre de commandeur. Il fut conseiller de légation à Paris.

Il était gentilhomme de la Maison-Royale de S. M. trés fidèle le Roi de Portugal, commandeur de l’Ordre du Christ, membre de l’académie des Sciences de Lisbonne et d’un grand nombre de Sociétés savantes.

Joachim de Machado appartenait à une grande famille originaire du Portugal. Son blason comporte cinq haches d’argent sur fond d’azur.

A huit ans, il fut envoyé à Paris pour faire ses études au collège d’Harcourt, sous la férule de l’abbée Coesnon, prêtre à qui plus tard, fut confiée l’éducation des enfants de Toussaint Louverture.

M. de Machado fit de longs voyages, mais, ne s’interressa à l’histoire naturelle qu’à l’âge déjà avancé pour l’époque, de cinquante ans.

Son aspect physique a de quoi surprendre, c’est une curiosité de voir un grand du Portugal, avec ses lunettes cerclées d’or et vétu comme un bourgeois au point d’y ressembler à s’y méprendre, flâner au coeur de Paris, sur le quai Voltaire, entouré d’oiseaux de toutes origines et de curiosités de toutes les parties du monde.

Ce curieux personnage déjeune chaque jour entouré de ses animaux, auquel il confère un langage particulier pour demander le repas.

Il disait volontiers :" Si je veux conserver l’amitié de chacun d’eux, il ne faut jamais les tromper".

Il prodigue des soins attentionnés à ses oiseaux portant les attentions à leur plus haut point. Quand M. de Machado voyage, il est toujours accompagné de sa perruche favorite. Quel que soit le moyen de transport, diligence, chemin de fer, bateau, chaise de poste, l’oiseau ne manque jamais de demander sa pitance par un cri, toujours à la même heure avec une précision d’horloge suisse.

Précurseur du genre, il avait mit une sorte de salle de bain à l’usage de ses oiseaux, chacun d’entre eux a sa baignoire bien disposée. Le matin les oiseaux arrivent l’un aprés l’autre, et se plongent, sans se tromper, chacun dans sa baignoire.

De toutes ces études, M. de Machado a tiré plusieurs ouvrages qui ont longtemps été la Bible des éleveurs d’oiseaux.

Ont lui doit aussi un ouvrage en 3 volumes : La Théorie des ressemblances,Paris 1849, on y voit un curieux comparatif entre le Moïse de la genèse et les livres sacrés japonais.

Le commandeur Da Gama Machado croyait fermement à la métempsychose, chez lui, il possédait une pléïade d’animaux empaillés auxquels il prétait à chacun une vie d’un membre de sa famille...

Le Commandeur s’est éteint le 6 juin 1861 à Paris, il repose dans la 1ere division.

Crédit photo : Annie_photo (APPL 2008 Tous droits réservés)