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POTIN Jean Louis Félix (1820-1871)

67eme division (9e à partir de la division 66, 1e le long du chemin intérieur de la division).
dimanche 28 octobre 2007.
 

Un précurseur de la grande distribution

Jean-Louis-Félix Potin (1820-1871) ouvrira son premier magasin d’alimentation 28 rue Coquenard à Paris en 1844, à l’âge de 24 ans.

Il appliquera trois principes qui feront sa fortune : vente à bon poids, produits de qualité achetés par lui-même, marge bénéficiaire réduite.

Il inaugurera le magasin du boulevard Sébastopol, première grande surface d’épicerie sur deux niveaux, en 1860. Le succès sera tel que Félix Potin construira une usine à La Villette l’année suivante. Elle sera agrandi en 1864 et comprendra une distillerie et une chocolaterie.

La boutique du boulevard Malherbes ouvrira en 1864 et le service de livraison à domicile sera mis en service en 1870. La deuxième usine, construite à Pantin, sera inaugurée en 1880 et le deuxième grand magasin, situé rue de Rennes, en 1904.

Les usines parisiennes compteront 1800 personnes en 1906 et 8000 en 1927. La société à nom collectif Félix Potin comptera 70 succursales, 10 usines, 5 chais, 650 chevaux en 1923.

Les 1200 magasins de la chaîne, transformés en superette en 1956, seront rachetés par André Mentzelopoulos (1915-1980) deux années plus tard. Mal géré, cet ensemble périclitera et sera définitivement liquidé en 1996. Le magasin du boulevard Sébastopol est aujourd’hui un Monoprix. Celui de la rue de Rennes verra défiler un grand nombre de locataires (Magasins réunis, Tati ...).

L’immeuble situé à l’angle de la rue Réaumur et du boulevard Sébastopol témoigne de la prospérité de ce distributeur.Il est du à Charles Le Maresquier, sa construction s’étale entre 1856 et 1910.

Il se signale par une façade décorée de couleurs foisonnantes et d’abeilles, symboles du commerce et de l’abondance. Construit en 1910, le grand dôme, surnommé la poivrière est typique des immeubles bourgeois de cette époque. Il est devenu, de nos jours, un Monoprix.

Félix Potin s’est éteint en 1871.