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SEGALAS Anaïs (1811-1895)

65eme division (1ere ligne, Z, 3)
samedi 28 avril 2007.
 

Poéte et féministe

(1)Anaïs Ségalas, née Anne Caroline Menard, voit le jour le 24 septembre 1811 à Paris (6e).

C’était une poetesse et critique membre de la Société des Femmes et de la Voix des Femmes à Paris en 1848, ainsi que d’autres organismes féministes parisiens en cette année là.

Anais né Menard, elle était la fille de Charles Menard et d’Anne Bonne Portier, un Créole de Santo Domingo. Enfant précoce, elle a montré son talent poétique trés tôt dans sa jeunesse quand elle a composé une ode d’anniversaire pour son père à l’âge de huit ans.

A l’âge de seize ans, elle a édité sa première collection de poésies, Les Algériennes. Comme beaucoup de jeunes femmes intellectuelles de sa génération, Anais Menard s’est développée vers le haut, déterminée à exercer son talent librement et à l’employer pour explorer l’état de la femme du dix-neuvième-siècle.

A quinze ans seulement, elle a épousé un avocat Basque, Victor Ségalas,frère cadet de Pierre Salomon Ségalas, mais fait comme condition préalable de son mariage, son droit de développer ses talents littéraires, passant outre l’autorité matrimoniale de son mari.

Eugène de Mirecourt nous décrit également Anais Ségalas, comme une amazone libre et accomplie, défiant avec succès les ordres de son mari. Un jour afin d’entreprendre quelques exercices équestres particulièrement dangereux elle n’hésite pas à défier son époux. À cet égard, elle était une féministe dans le sens du dix-neuvième-siècle, dans la lignée de Marie d’Agoult, de George Sand, de Rosa Bonheur et bien d’autres auteurs femmes et artistes cultivés de son temps.

Elle pensait qu’une femme de talent possède le droit de poursuivre une carrière de ses propres moyens, appelant pour cela une certaine mesure d’égalité dans le mariage.

Page de garde et frontispice de "La Femme"

Anais Ségalas a également montré une foi catholique ardante qui l’a menée à soumettre à une contrainte les fonctions et importance sociale des femmes comme mères et des épouses dans toute son écriture, que le romantisme contemporain a renforcée avec son emphase sur la nature séparée des sphères du genre et les qualités censément mystiques de la femme comme protecteur, rédempteur, médiateur charitable, et « femme fatale ».

Sa poésie n’était pas exempte de cet hommage mystique. Pour elle, le royaume normal de la femme était la maison et le salon. Dans ces forteresses, elle devrait exercer ses qualités d’amour et de charité pour réprimer le vice, la violence, et le désordre moral, y compris l’esprit de l’avarice et de la spéculation matérielles qui a affecté la monarchie de juillet. La préoccupation de l’amour et du devoir maternels a été reflétée dans sa collection de poésies appelées Enfantines (1844)

Femmes, soyez les Béatrix, les guides,

Menant leurs bien-aimés par des routes splendides

Du beau, de l’infini, du génie embrasé.

Votre amour tout puissant les conduira sans peine ;

Ce n’est qu’un fil léger que sa divine chaîne,

Mais vous savez en faire un fil électrisé.

***

Extraits de "La Femme" (1847)

Dans cette collection et La Femme (1847), poésies de diverses sortes d’ états de femme, étaient fortement moralisants et didactique, en faisant Anais Segalas sembler être presque une Maria Edgeworth à la française. Elle ne s’est jamais démentie de déclarer que l’art doit avoir un but moral sérieux et que les femmes littéraires devraient utiliser leur talent pour les buts de l’édification et de la charité sociales : La Femme invite l’ouvrière pour surmonter la propension des parisiens masculins de fomenter la violence révolutionnaire par l’amour et l’esprit de l’industrie, la femme du monde devrait cultiver les arts pour remplir sa vie vide du plaisir, l’actrice devrait employer son talent dramatique pour soumettre à une contrainte aux assistances bourgeoises la nature creuse de l’acquisivité matérielle.

En sa préface à La Femme, Anais Segalas s’est distancé du féminisme radical contemporain qui a cherché l’égalité et la restauration politiques et civiques du divorce. Elle a refusé d’être accusée de l’écriture « le plus léger fragment de la poésie de Saint Simonian » et elle « n’a pas entonné le Marseillaise » à chaque page ; « Dieu me préservent de cette idée révolutionnaire. »

Ses poésies sur les femmes n’ont pas cherché à préconiser pour elles « un meilleur endroit au soleil » mais simplement cherché à démontrer le bon que les femmes pourraient réaliser dans la société existante par la puissance de l’amour et de l’affection : «  sa mission est d’adoucir, épure, et dans un sens de rendre spirituel le monde que les hommes contrôlent, actionnent et rendent toujours plus puissant et riche. » Symptomatique également de sa modération était la collaboration d’Anais Segalas dans la mi-1830 sur Le Journal des Femmes de Fanny Richomme. Ce journal chrétien a au début réclamé des droits civiques et l’éducation pour des femmes, bien que rejetant le Saint Simonisme, mais est finalement devenu un journal de la mode des dames.

Après la révolution de février 1848, Anais Segalas a assisté à des réunions de la Société de la Voix des Femmes , organisées par Eugènie Niboyet, et offertes son ouvrage, Le Travail de La Femme, à la bibliothèque de la littérature féministe qu’Eugènie Niboyet a établie au journal.

Passant en revue le travail, Niboyet l’a décrit en tant qu’offre d’un cours sur le comportement moral pour toutes les femmes et a déclaré qu’il est resté seulement pour Anais Ségalas pour écrire une poésie au sujet d’une femme-citoyenne.

Anais Ségalas a été impliquée également dans d’autres groupements, dont le but était d’organiser des centres d’éducation et d’emploi coopératif pour des femmes.

Pas étonnant qu’ Anais Ségalas plus tard a soutenu le Second Empire, avec son appel pour que l’ordre et la réclamation fastueuse défende les droits de l’église catholique. Elle faisait partie d’une poignée seulement d’auteurs qui ont reçu une copie élogieuse de Napoleon III.

La Femme, édition de 1864

Dans sa vie postérieure, elle a animé un petit salon littéraire dans sa maison du boulevard des Capucines à Paris et a manifesté son hostilité à la troisième République en raison de sa politique anticléricale.

Les perceptions d’Anais Ségalas sur le caractère et les droits des femmes et ses suggestions pour l’amélioration de la position de la femme ont reflété un féminisme qualifié typique de beaucoup d’auteurs français de femmes de son temps. Elles offrent également à la perspicacité psychologique de ses vues, accentuant les divisions entre les féministes modérés et radicaux en 1848 et le fossé entre les objectifs du féministe et les idées française dans la France du dix-neuvième et vingtième siècle.

Anaïs Ségalas est décédée en 1895, elle repose avec son mari Victor Ségalas (1802-1886), avocat, initiateur de la poste par pigeons voyageurs pendant le siège de Paris en 1870, dans la 65e division.

Sources : J. Moiroux, Guide du cimetière du Père Lachaise (1907)

Encyclopédie et recueil des poétes français, (1891).

Documentation APPL et divers (2008)

Gravures et ouvrage : Coll. particulière, Régis Dufour Forrestier

(1)Modifications en date du 12 juin 2010, merci à André BRANGER pour ces précisions.