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Médecins - Chirurgiens - Hommes de l’Art

BICHAT Marie François Xavier (1771-1802)

8eme division (1ere ligne, AC, 22)
mardi 18 octobre 2005.
 

Médecin anatomiste

Ce fils de médecin né en 1771 à Thoirette, dans le Jura, ne vécut que trente et un ans, mais eut une carrière intense. Il commenca ses humanités au collège de Nantua et les termina au séminaire de Sainte Irénée à Lyon. Son père lui donna des cours d’anatomie et au pis aller, lui faisait dissequer des chats (sic).

Xavier Bichat commença alors l’étude de la médecine à l’Hotel Dieu de Lyon en 1791. Il suivit la trés célèbre clinique d’anatomie et de chirurgie de Marc-Antoine Petit.

En 1792, la conscription le saisit, il fut incorporé comme chirurgien de 3eme classe dans le service des ambulances des armées. Il fut attaché ensuite à l’hopital militaire de Bourg où il forma son instruction pratique.

Il vint à Paris en 1793 avec une recommandation pour le Docteur Desault. Créateur de l’Hotel-Dieu, cet éminent chirurgien était le fondateur de la première grande école de chirurgie en France. Bichat fut l’un de ses plus fidèles auditeurs. Desault se l’attacha au point de l’admettre chez lui. Il associa Bichat à ses travaux.

Desault mourut en 1795, Bichat resta avec sa veuve la considérant comme une seconde mère. Il fut médecin de l’Hotel-Dieu à vingt huit ans et se consacra désormais à la physiologie. Il publia son Traité des membranes et l’année suivante l’Anatomie générale monument de son oeuvre.

Il aborde ensuite l’anatomie pathologique, en à peine six mois, il pratique plus de 600 autopsies, allant jusqu’à dormir dans la salle de travail. Fébrile et d’une ardeur fièvreuse, il s’épuise au travail.

Il succombe à une fièvre typhoïde le 22 juillet 1802. Tout d’abord inhumé dans le cimetière de St Catherine, ses restes mortels furent transférés au Père-Lachaise. On s’appercut alors que sa tête avait disparue. Aprés recherche, un de ses élèves, qui désirait conserver une relique de son maître, la restitua.

Régis D.F