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Sciences et Techniques - Entomologie - Géographie

WALCKENAER Charles Athanase, baron (1771-1852)

20eme division (1ere ligne, V, 20)
vendredi 16 février 2007.
 

Entomologiste et géographe

Charles Athanase, baron Walckenaer, voit le jour le 25 décembre 1771 à Paris. C’est un naturaliste français.

Il fait ses études dans les universités de Oxford et Glasgow. Ingénieur dans l’armée des Pyrénées-Orientales, il est accusé, en 1793, d’être un modéré ce qui l’oblige à se réfugier en Espagne. À son retour, il suit les cours de l’École des ponts et chaussées ainsi qu’à l’École polytechnique (promotion X1794), mais, doté d’une importante fortune, il préfère se consacrer à l’histoire naturelle. Il se spécialise sur les arthropodes terrestres et nomme de nombreuses espèces.

Il se consacre particulièrement à l’entomologie mais aussi à l’ethnographie ainsi qu’à l’histoire de la géographie. Il est également l’auteur de romans. Il est élu membre de l’Institut de France en 1813.

En 1814, durant la Restauration, il devient maire du Ve arrondissement de Paris puis entame une carrière politique. Walckenaer est fait baron en 1823. Il devient ainsi secrétaire général de la Préfecture, préfet de la Nièvre en 1826, de l’Aisne en 1828.

Il est révoqué en 1830 ce qui l’incite à abandonner toute ambition dans ce domaine et à se consacrer tout entier à ses études.

Il participe, en 1832, à la fondation de la Société entomologique de France, et devient, en 1840, secrétaire perpétuel de l’Académie des inscriptions et belles-lettres. La même année, il devient conservateur au département des cartes de la bibliothèque royale de Paris.

Walckenaer introduit le style biographique suivant le modèle anglais dans la littérature française avec son Histoire de la vie et des ouvrages de la Fontaine (1820, quatrième édition en 1858), son Histoire de la vie et des poésies d’Horace (1840, réédité en 1858) et ses Mémoires touchent la vie et les écrits de Mme de Sevigné (six volumes, 1842-1865). Son édition des œuvres de La Bruyère, qu’il publie en 1845, lui permet de revenir au texte d’origine. Il est l’un des huit membres fondateurs de la Société des bibliophiles français en 1820.

En géographie, il fait paraître Le monde maritime (quatre volumes, 1818), Histoire génerale des voyages (vingt-et-un volumes, 1826-1831) et Géographie ancienne, historique et comparée des Gaules (trois volumes, 1839, réédité en 1862). En entomologie, il fait paraître, parmi de nombreuses autres publications, une Histoire naturelle des insectes (quatre volumes, 1836-1847) avec Paul Gervais (1816-1879).

Charles Athanase Walckenaer s’est éteint le 26 avril 1852 à Paris.

Il repose dans la 20e division.